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2017年大热的在线外教,今年该以怎样的姿态继续奔跑?

作者:刘志刚TMT 发布时间:

2017年大热的在线外教,今年该以怎样的姿态继续奔跑?

作者:刘志刚TMT 发布时间:

摘要:可以预见,各大平台在2018年的竞争将愈发激烈。

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图片来源:摄图网

多年来,业界一贯把2013年称作中国在线教育的元年。几年时间,在线教育企业在摸索中逐渐走出新生期的迷惘,朝着成熟的方向不断前进,资本也已经由疯狂走向理性。

在线外教是在线教育领域最近几年刚刚兴起的细分行业。在刚刚过去的2017年,在线外教无疑是大热的,新的一年刚刚来到,整个在线外教领域的发展前景如何?整个行业又有哪些新的风向?

风口已至,玩家云集:千亿级蓝海市场亟待挖掘

回顾过去的一年,在线外教的兴起是多重因素共同作用的结果,这包括用户习惯、服务的刚需性、资本市场的满意度等。此外,需求决定供给,每个行业兴起的原始“诱因”其实还是用户需求。

如今,随着语言教育的日益重视,语言受教年龄也在不断降低,一口流利地道的英语,已成为新生代们的标配。毕竟“赢在起跑线”这句口号已经喊了多年。

而且在用户定位上,4~12岁人群虽然是在线外教平台针对的主要目标,但是75后、80后家长才是孩子教育方式的决策者,平台付费的买单者。消费升级时代,人们开始从价格敏感型向品质敏感型过渡,越来越多的家长愿意为了更好的外教支付更高的溢价,其中75后、80后家长更是尤为如此。相较于线下的外教课,在线外教课程收费不高、上课方便,因此对家长产生了很大的吸引力,家长也愿意为自己孩子的语言学习进行付费。

对于资本市场来说,在选择项目的时候往往会考虑这是不是个好生意,这样的生意能够持续多久之类的问题。前面我们提到,在线外教服务已经变得越来越刚需,而且在用户方面的接受程度也比较高,盈利模式也非常清晰,这就意味着这个行业有着爆发的可能。

于是乎,在市场需求以及资本“助燃”的双重刺激下,一些教育平台以及创业者开始步入在线外教领域。整个行业也实现了高速发展。当然,毕竟是涉及外教,本身相对而言存在一定的竞争门槛,因此这个行业很快就经历了多轮洗牌,也出现了几家规模不小的知名品牌,然而相比于千亿级的市场规模,这些玩家还有巨大的空间来提升自己的市场占有率。与整个用户目标人群的数量相比,目前已开发出来的市场还很小,在用户数量开发上还有巨大的增长空间。

目前,在线外教渗透率较高的属于一二线城市,因为这部分地区经济水平较高、父母教育观念较前卫。一二线城市家长们了解自然拼读这种较新的学习方法,也更为注重孩子英语运用能力,而三、四线城市由于接收信息迟滞、父母教育观念等问题,更为注重孩子英语成绩的提升,但就目前来看这部分地区家长观念也在不断发生改变。

因此,可以预判的是,在线外教行业市场前景广阔,在新的一年里,整个行业也势必将继续保持高速的发展势头。可以说,整个行业的市场教育紧跟着市场扩张的进程而进行,那么在未来一年在线外教又将走向何方?

外教、技术、模式、品牌:行业赛跑的“取胜之匙”

可以预见,各大平台在2018年的竞争将愈发激烈,随着用户数量和外教数量的增大,行业也势必迎来新一轮的洗牌。如何巩固和保证教学质量也是用户和在线外教平台共同关注的问题。那么,究竟如何才能在这一轮在线外教这波浪潮中拔得头筹?

在笔者看来,前面我们也有提到,在线外教这个行业市场扩张与市场教育在同步推进,虽然整个行业已经经历过几次洗牌,但终归还处于发展初期。马斯洛需求曲线告诉我们,用户对平台的要求也会越来越高,例如外教匹配效率低、学生基础薄弱、兴趣不高、自律意识差、注意力分散,教学内容、经营模式同质化现象严重等问题,这都是家长们关心的问题,也是每一位行业玩家需要解决的问题。

提升在线的外教服务品质及专业性,优化商业模式,提升核心竞争力,构筑商业壁垒,三方面构成了在线外教平台的发展准则,这需要行业真正走向成熟,走向标准化。这些将主要在以下几方面做出努力:

首先是外教资源。在线外教平台的核心要素无非是三个:师资、教材、技术。尤其是师资方面,整个行业其实也经历了美教高端成人业务、菲教成人一对一业务、美教少儿一对一、美教少儿小班课等情况,后来发现,家长们对母语是英语的外教比较偏爱。谁拥有高品质的外教资源,谁就能在在线外教这条赛道中掌握主动权,也因此,各大平台都加大了对优质外教资源的引入。例如直接与北美资源对接、引进优质英语教材、加大外教资格证书审查力度等,这都是一些在线外教平台在做的事。

其次是技术。技术是推动人类文明以及商业发展的真正力量,而商业做的是挖掘技术带来的潜力,是为我们展现技术所带来的各种可能,历史上每一次大的商业变革,其实都是抓住了当时的技术红利。目前,在线外教在技术领域的应用主要包括两个维度,一是人工智能,二是VR。

例如通过人工智能技术对随堂练习、作业、考试等过程化学习数据的采集与分析,深度挖掘数据价值,帮助管理者高效管理,帮助教师实现以学定教、精准教学,通过大数据累计以及个性化推荐帮助学生学习;利用VR技术主要侧重于场景化塑造,毕竟纯粹的线上教育工作是缺乏现场体验感的,对于在线外教来说,视频教学本身就会降低老师的气场,学员的参与感和互动感都不如线下课堂,在线外教不能只是一场参与度很高的英语电影,因此各大平台也都加大对场景化塑造的布局。

而外教资源与技术运用共同构成了平台的核心竞争力和竞争壁垒,这也是各大平台差异化竞争优势体现最明显的地方。

再次是商业模式,这主要包括教学模式以及盈利模式两方面。在教学模式上采取什么样的模式能够让用户体验更好,真正有所收获,从而实现复购以及口碑传播,是各大平台在过去一直在探索的问题。因此,也延伸出许许多多的玩法,例如一对一、一对多(小班)、双师等。

而在盈利模式方面,主要包括几种不同的方式:一是直接面向用户,通过知识付费进行盈利,这需要平台本身师资力量雄厚,教学品质、用户体验做的都比较好;二是先免费获取用户,再通过增值变现,缺点是转化率低;三是与B端合作,从中获取分成,但这种模式对用户的影响力以及掌握能力将大幅削减。

最后是品牌塑造,品牌的意义在于它能够反映出产品或服务的差异性、质量、品位和口碑。前面介绍的一切努力其实也都与品牌塑造有关,只有把教学产品和服务的基础打牢,才能提升客户续单率,形成口碑传播,品牌溢价能力才能凸显,从而改变消费者的购买行为,为企业带来高于平均水平的附加值。

可以说,在线外教行业玩家众多,玩法各异,但无论如何都离不开外教资源、技术实力、商业模式、以及品牌形象这几个方面,各个平台的差异化竞争战略也就此展开。

外教平台需更接地气:双师教学模式优势凸显

前面提到,各个在线外教平台的教学模式各有不同,从本质上讲这是一个行业刚刚兴起时的正常现象,毕竟都处于不断修正和探索的阶段。就目前而言,双师模式的优势非常明显,这主要体现在两个方面。

第一个方面,所谓师者,传道授业解惑也。学习,也是个不断温故而知新的过程,但这个过程很难依靠单一的线上模式来完成,也不是通过VR等技术工具就能弥补,教学的服务环节应该是以学生为中心,适应学生的实际情况。此外,外教通常是不允许给学员留下别的联系方式。这样一来,课后辅导就成了空白,这也是线上不如线下的地方。要想真正让学生有所收获,还得另谋他法。

于是在线外教平台开始发力线下,一些平台选择了由平台向学校发展,但这种模式相对较重,而且并不具备规模化条件,承担的成本风险也相对较大。就目前来看,“双师模式”的可行性会更高一些。具体做法是外教进行远程直播授课,另一位辅导老师进行线下辅助教学,充当“助教”的角色,借助互联网平台实现线上外教与线下中教同时进行教学;线上外教负责内容教授,线下中教协助沟通互动及课后服务。

线上更偏以外教为中心一些,助教更偏以学生为中心一些。可以说双师模式把以老师为中心以及以学生为中心的教学模式进行了结合。这是一种创新性的线上线下相结合的教育培训模式,属于较“轻”一些的线上线下的结合,可以有效解决单一在线外教模式的弊端。中教课后可以通过微信等方式跟家长和学生保持实时互动,更好地进行传道授业解惑,帮助学生温故知新,这样往往能带来不错的教学效果,家长复购的可能性也会大大增强。这种全新的教学模式,一方面降低了平台上的产品对于服务提供者的质量的依赖,弥补线上教学可能存在的不足。另一方面学习者也可以用较低的成本获得相对较高质量的服务。

第二个方面,相比过去以应试为主的家庭教育观念,新生代家长已经悄悄完成了改变。但不得不说的是,无论家长的观念如何改变,终究还得考虑当前的教育体制,英语口语非常重要,但在流利的英语口语发不了大学或者更高学历的毕业证书,应试教育的培养同样不得忽视。

毕竟,任何一种模式或者产品都无法脱离社会的运行规则存在,而在难易轻重上不同行业可能受制度、体制的影响程度不同。传统的学堂教育已经绵延了数千年,无论是思维方式还是用户习惯都已经根深蒂固,就当下的教育制度来说,小学、初中、高中、大学……没一步都离不开线下的学校。

在线外教模式意在打破“哑巴英语”,为了解决中国少儿英语教育阶段的用户痛点,从小养成少儿的英语学习与交流习惯,甚至让英语成为孩子的第二母语。但外教教学纵然有千般好处,也得接受一些中国应试教育英语学习的一些要点,双师模式的第二个价值也正体现在此,线上专业的外教教学生口语,线下助教一方面帮助孩子温习外教上课内容的同时,也可以帮助学生解决应试教育中遇到的英语难题。使其在应试教育的竞争中不被淘汰掉,获得真正有价值的教育资源。

随着市场接受度的提升,在线外教也进入了高速发展的阶段。在平台运营方面,技术、外教、品牌依旧是平台竞争的关键点;而在教学模式选择方面,双师模式的优势也日渐突出,对于采取这一模式的在线外教平台来说优势会更明显一些。可以说,整个行业已经变得更加成熟,各要素发展方向相对清晰,未来又有谁能在这条赛道中脱颖而出?让我们拭目以待。

注:本文系读者投稿,不代表芥末堆观点。作者:刘志刚,微信:13124791216。

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    游客1  475天前

    在线外教不会再次大热,因为家长看到效果并不明显,会减少续费。因为在线外教提高英语水平有限。

    (1)

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