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【硅谷周报】教育投资:来势汹汹的 PE

作者:荔闽 发布时间:

【硅谷周报】教育投资:来势汹汹的 PE

作者:荔闽 发布时间:

摘要:一周一会。

“硅谷周报”是芥末堆推出的一个全新的栏目,由芥末堆驻硅谷的小伙伴荔闽(她的邮箱是 limin.chen@jmdedu.com)带来,投递与你过去一周硅谷教育科技发生的一些新鲜事,如果你希望看到一些更有趣的东西,欢迎你写信来勾搭交流:)

matese-fields-233175-unsplash.jpg                                                        (图片来源:unsplash)

Hello 大家好!又到了周一,感觉时间过得很快,马上 2018 年也快要度过了一半的时光了。这周我们想和大家先聊一聊关于流媒体平台对于孩子们早期语言能力培养的影响,来自于 NYU 教育学院的几位老师选取了 4600 现在流媒体(主要是 Netflix,Amazon Prime等等)上可以找到的教育类视频,然后随机地给到一些低收入家庭的孩子进行观看,发现由于现在很多的视频都是以名词为主,可以很快地帮助孩子们对世界进行认知,但是对于其他类型的词汇,例如动词、形容词等等,有所缺乏,需要通过其他的教学内容进行学习,不过整体来看, 66% 的流媒体视频是可以帮助孩子们学习新词。

效果证明了,但是依然存在另外一个问题,就是如何引导孩子来正确使用电子设备为教育的目的服务,之前在《硅谷周报》里,我们也多次谈到电子设备的使用,往往可能会给还没有完全发展出的孩子带来非常多的负面影响,例如失眠、脾气爆照、注意力难以集中的问题,而且随着网络安全问题日益加剧,孩子们的数据安全问题也逐步被人们重视。因此,流媒体虽然能够给孩子早期语言学习带来很多额外的学习场景,尤其是对于低收入家庭来说,但它所带来的负面效应也非常值得被关注。

不过,从科技乐观主义者的角度来说,我们应当期待的是更多的科技手段来帮助人们去解决这个问题,例如 Google 开始针对网络安全推出了一些系列课程,同时许多大公司也上线了家长模式,让科技的使用在可先定的范围内。

  • 教育科技的投融资事件和那些新公司们!

这周硅谷的教育圈被收购案所占领,4 起投融资事件里有 3 起和收购相关,其中最为重要的应该是 Renaissance Learning 的案子了。 就在 6 周前,Renaissance 刚刚宣布从 Francisco Partners 手里收购了myOn,现在,他们不仅买了 Renaissance,同时还把 myOn 又买回来了,可以说把一众人看了有些懵了。虽然,这个收购案没有透露太多的细节,不过据 Renaissance CEO Daniel Hamburger 透露,这应该是  Francisco Partners 20 年来最大的投资了,相信应该会是一个不小的金额。

不过,Renaissance 也确实值得。目前,他们的阅读类产品占领了美国 1/3 的市场份额,并且进入全球 70 多个国家。不过不得再提一下 Francisco Partners 。他们最近在看教育领域的投资非常的活跃,在今年早些时候,刚刚完成了对于 Discovery Education 的控股,当时的投资金额高达 1.2 亿美元,现在这一次的收购,可以说是进一步加强自己在教育领域的布局和投资。

Screen Shot 2018-05-06 at 1.58.33 PM.png                                                      (芥末堆根据公开资料整理)

其实 PE 的活跃度确实越来越高。本周的另外一起收购案 Penn Foster背后也有 PE 的身影。Penn Foster 是一所历史悠久的职业培训学校,最早可以追溯到 1800 年左右,他们非常早就开始提供职业培训,甚至还有在电视上进行教学,这次的收购 Bain Capital 也是从一家 PE Vistria Group 手里买回的,而 Bain Capital 本身也是一个 PE。看来,教育领域的投资开始进入后期资本强势的时代了。

  • 那些不能错过的硅谷谈资!

1. Amazon 这周推出 Prime Book Box 的服务,主要是针对有孩子的家庭用户,他们可以选择让 Amazon 每 1 个月、每 2 个月,或者每三个月寄来一个盒子,盒子里装有 6 本纸质书,都是符合孩子们成长的儿童书籍,服务孩子的年龄断从刚出生不久的小 Baby 到 12 岁的孩子。目前一个盒子的价格在 22.99 美元,比单独购买 6 本相同的书的价格,节省最高可以到 35%,不过现在还只能在线登记,整个服务最快在 2018 年年末开始,并仅限在美国地区。

box_love_of_reading._CB494905261_.png                                           (图片来源:亚马逊官网)

2. Chan Zuckerberg Initiative 这周宣布将会捐款 1400 万美元给到芝加哥公立学习系统和一个非盈利组织 LEAP  Innovations,主要是用来支持个性化学习教育理念在美国公立学校的推广。其中,LEAP Innovations 是美国的一个非常著名的公益组织,主要为学校和教学者提供相应的帮助,让他们在课堂里实践个性化学习。

3. Google 教育家族似乎马上要增加一位新成员了,就是 Google Assistant 了。在其博客中就提到,Google Assistant  正在对外寻找合适的合作伙伴,或者投资公司,来帮助 Google Assistant 获得更多更强大的功能,而在教育领域里,他们瞄准了语言学习市场。他们和 Edwin 合作,利用 AI 技术来使得 Google Assistant 成为一个语言学习的助手。Edwin 是今年 YC 孵化的教育国内公司之一,通过人工智能的方式帮助更多的人学习英语。

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