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【芥末翻·VIEW】男女比例严重失衡,创客空间前景堪忧?

作者:Stephen Noonoo 发布时间:

【芥末翻·VIEW】男女比例严重失衡,创客空间前景堪忧?

作者:Stephen Noonoo 发布时间:

摘要:男女比例失衡,是否不利于创客空间可持续性发展?

【芥末翻·VIEW】是芥末翻在周三推出的全新版块,旨在向读者推出最新的全球热点教育资讯、教育相关人士的重要观点。VIEW全球教育,体验精彩视野!

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原文:Maker Culture Has a ‘Deeply Unsettling’ Gender Problem.来源:EdSurge.作者:
Stephen Noonoo. 译者:苑天琪. 编辑:尔瑞. 

对任何一座校园来说,创客空间或许都是最令人兴奋的地方。然而,德雷克塞尔大学的一项研究报告称,创客空间缺乏文化和性别的包容性,这会阻碍它们实现自身的真正价值。

这份报告名为“创客文化”,研究者历时一年,访问和实地考察了位于12个城市的30家创客空间。报告作者之一,德雷克塞尔大学表现与创新交互技术中心(ExCITe Center)主任金英木(Youngmoo Kim) 表示,研究的目的不在于统计这些创客空间有多少3D打印机和机器人俱乐部,而是从人类学的角度透视创客现象。

Kim和其他研究者从文化角度对创客空间进行了分析,分析内容包括课程、对竞争的态度和指导老师如何与学生互动。分析显示,创客空间严重缺乏女性领导者,而且人们明显倾向于认为男孩对技术领域更加精通。

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研究涉及的12个城市的30家创客空间

总体而言,STEM (即科学 Science,技术 Technology,工程 Engineering,数学 Mathematics) 领域存在着明显的性别失衡,创客空间也不例外。尽管创客空间在许多校园中都是一种新兴事物。调查显示,男性数量在创客空间中处于领导地位,占76%,而女性只占24%。低年级学生的性别比较均衡,但从八年级到高中阶段,参与创客活动的女孩数量下降了25%。

但问题还不止于此。性别偏见在创客空间表现得更为明显,研究报告称这“十分令人不安”。

在研究中,研究人员对访谈和日常观察都进行了记录。同时,他们还使用了语言编码技术来分辨人们的交流模式。在总结这些记录时,研究人员们发现了一个惊人的事实:“指导老师在说到男同学时,总是使用创客特有的词汇,例如‘极客’或‘建造者’,而在说到女同学时,总是用‘女孩’这个过分强调性别的词汇。”金在接受采访时说道。与之相反,在提到多名男性学生时,老师们从不会称他们是“男孩”。

此外,男生在创客空间处于领导地位、主导主要项目的可能性是女生的两倍。

“这绝不是说创客空间的指导老师是一群坏家伙,他们中有许多人都在慷慨地奉献自己的时间,而且他们接受专业训练也不是用来教书的,然而他们正在做这件事。”金说,“但他们中绝大多数都是白人男性,这便带来了一些先入为主的观念。”

苏·库萨克(Sue Cusack)指出,性别偏见已经延续了几代人,创客活动也未能幸免。库萨克是莱斯利大学教育技术专业的助理教授和莱斯利STEAM学习实验室的联合主任。学习实验室曾帮助波士顿公立学校设计创客空间,并培训一线教育者。

“这种现象令人失望,但在我看来,我们必须多加注意,确保每个人都拥有平等的学习机会。”库萨克补充道,“我不希望用一种令男孩不舒服的方式干预此事,也不愿组织一场把女孩排除在外或让其他孩子排斥的活动。因此,我们有责任考虑参与度和平等性。”

创客精神

虽然创客空间常被当做一个综合的概念,研究人员却发现了几种明显的类型分别,包括专注于手工艺和技术的创客空间。前者的重点在于使用工具、手工制作和展出学生的作品。后者则拥有诸如机器人学等更多活动,并能更好地培养竞争意识。一些创客空间选择开放性课程模式,学生对活动拥有更多的自主权。其他创客空间,如微观装配实验室(Fab Labs,美国麻省理工学院与院子研究中心创立的可以制造任何产品和工具的实验室),使用的则是预先编写好的课程计划。

研究人员发现,两种模式各有其优点,但他们也在报告中指出,“采用开放性课程的指导老师发现,学生能够在项目中发展自我认知。”使用预先编写课程的老师们主要谈论他们所得到的资源和支持,这使得他们更容易为学生介绍复杂的STEM话题。

研究主要集中于城市地区。相比富裕的郊区而言,城市中诸如资金支持这样的因素在更大程度上决定了创客空间如何设计,但这并不意味着城市学生不能得到更好的创客体验。

库萨克认为,波士顿公立学校(这所学校不在研究人员走访之列)用它所拥有的资源做了许多工作,让学生们都拥有平等的机会。具体到创客空间,地区奖的设立逐渐为学生们灌输了“创客精神”的概念,即用已有的知识产生新想法,并将其加以实践和展示,以应用于更大的社区。

“用回收材料和其他不那么庞大的资源来开展大量创客活动是可行的。”库萨克指出。她将在即将举行的2018年全球教育会议上联合展示具有公平性的创客空间。“对我们来说,创客活动的力量不在于你可以接触到3D打印机,而在于你会进入一个探究的过程,在这个过程中,你会深深沉浸于批判性思维和西蒙.派珀特(Seymour Papert)所说的‘硬乐趣’当中。”派珀特是一位计算机科学家,也被称为“创客运动之父”。他普及了“硬乐趣”这一概念,即活动越难掌握,学生反而觉得越吸引人。 

总之,最成功的创客空间要有意识地考虑到以上因素,考虑到资金支持和空间大小等现实条件,并作出适当计划。金英木将从头建设一个创客空间的过程比作从草图开始建一幢房子。“如果你在建设一个创客空间时没有考虑文化因素,就好像建房没有地基。”他说,“你可能会有看得见的成果,但它们并不稳固。”

库萨克则更加坚持地认为,建立可持续的发展模式是建设创客空间的先决条件。“我们曾遇见过很多人,他们问‘我的主管刚给了我3000美元来建立一个创客空间,我应该买点什么呢?’”她回忆道,“通常,我们会让他们把钱退回去。”


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