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从起步到上市,21世纪教育的“投机”与落地

作者:红印儿 发布时间:

从起步到上市,21世纪教育的“投机”与落地

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摘要:一是得时机,二就靠落地。

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图片来源:摄图网

芥末堆 红印儿 6月28日

2018年5月31日上午10点半,坐落于石家庄市中山西路的21世纪教育集团总部显得很安静。两天前,这家扎根河北省的民办教育集团在香港联交所上市,成为第9个成功赴港IPO的内地教育股。 

上市的消息并未过多打乱总部办公室的工作节奏,身着清一色白色衬衫与深色下装的员工们照旧低头忙碌着。与平常的每个工作日一样,他们将完成一天的工作计划,并在下班前提交一份精细到每个小时的工作日志。 

着装规范与工作报告只是21世纪教育集团制度化管理的冰山一角。从布局教育业务之初,21世纪教育集团就很注重以公司制的形式管理事务与人事。这既为集团积累下一批认同企业理念的职业经理人,也有利于后期对接资本市场、整合收并购标的。

2003年,21世纪教育在河北省成立石家庄理工职业学院。自2010年起,21世纪教育将业务延展至学前教育及K12领域。如今,集团旗下拥有1所民办高校、6所K12培训学校及8所幼儿园。

21世纪教育集团覆盖学前教育到高等教育全学段的业务局面并非一蹴而就得来。

“真正的成功者,必定是超级机会主义者,他们能够超越一般人对事物认识的态度,洞彻时代的逻辑走向,感受人类的悲悯,唤起团队创造的激情,不遗余力付诸实践。” 21世纪教育集团创始人兼董事会主席李雨浓的这句话被收录在石家庄理工职业学院的档案馆。

这番总结在某种程度上也可以用来描述集团过去十几年的发展历程:从高等教育起步,几度把握时机入局新的领域,尽快找到适合自己的打法后,用自建与收购并行的方式站稳脚跟。 

借船出海,从大学城里走出的民办高校

21世纪教育集团进入教育领域的缘由在回看时像是一种必然的巧合。1990年,结束了在河北体育学院的五年任教生涯后,李雨浓加入石家庄市文化艺术研究所成为一名编剧,并于1994年创办河北青年电视艺术中心。 

当李雨浓接连为河北省赢得四座飞天奖奖杯时,河北省的一些领导来到了李雨浓的影视作品拍摄现场。当时,片场基本上见不到河北省本地人,从演职人员到导演大多都来自外地。 “领导就建议,‘为什么不做一所培养影视人才的学校呢?” 21世纪教育集团总裁刘占杰回忆。

2000年之前,河北省还未独立设置艺术类全日制普通本科院校,但发展民办高校的大幕已然揭开。这一年,河北省民办高等教育学校总数达156所,其中23所均为当年新增的。李雨浓以合作办学的形式开始了高等教育尝试,2000年8月,河北青年电视艺术中心与河北大学合作成立河北大学影视艺术学院。

几乎与之同时,位于河北省廊坊市的东方大学城建成。这个投资14亿元的园区由北京外企服务集团兴建,廊坊市提供校址,落成当年就有来自北京的7所高校进驻,学生总数达到近10000名。一番考察之后,李雨浓与相关主管部门沟通,希望在石家庄市也兴建一座大学城。 

2002年国庆假期还未结束,河北大学影视艺术学院、石家庄经济学院华信学院、石家庄铁道学院四方学院的2000多名学生先后入驻到石家庄的北方大学园(后更名为联合大学城),园区由李雨浓控股的河北北方教育投资有限公司(后更名为河北廿一世纪教育投资有限公司)承建。相比东方大学城依靠房租作为主要收入来源的重投资模式,北方大学园还通过管理、物业及后勤等更加多元的增值服务获得营收。

在今日的联合大学城内行走,可以看到“剑桥路”“海德堡路”“清华路”这样的路名。这些象征色彩浓重的名字是集团管理层集体智慧的结晶,“我觉得这些名字代表着对更好的教育和办学水平的向往吧。”21世纪教育集团品牌经理李宁说。 

集团的办学之路随即展开。2003年,21世纪教育集团全资创办石家庄联合技术职业学院(2008年更名为石家庄理工职业学院),校址就在联合大学城中。即便是在当下,河北省以工科教学为主的民办高校仍是少数,而石家庄理工职业学院在十年前就确定了“理工为主、人文并行”的办学方向。突出理工教学的特色后,石家庄理工职业学院2008年招生人数突破4000人,2009年在校生人数就过万了。

紧扣就业,借势京津冀一体化发力校企合作 

对于民办高校来说,与招生率同样重要的是就业率。河北省自2010年起就借势京津冀一体化战略推动省内高校发展职业教育,将校企合作与京津企业用人需求对接,仅在当年就与429家企业签订合作协议。

21世纪教育集团同样看到了校企共育之中的机会。2012年前后起,石家庄理工职业学院通过向企业开放合作项目冠名权等方式尝试校企合作,相继与海尔、华为、保利地产、中国移动等企业签约。刘占杰介绍,目前比较热门的共建专业包括轨道交通、汽车、自动化、工业机器人等。 

“企业在招生环节就会参与进来,亲自面试选拔学生后,再与学校一起设计课程。”石家庄理工职业学院副院长李杏丽说。从2016年开始招生的工业机器人技术专业在学校内拥有占地面积430平方米的实训中心,中心由河北国石节能科技有限公司冠名修建,授课老师由企业导师和学校教师共同担任。 

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学生们在操作工业机器人手臂

来自河北省衡水市的大二学生李敏怀着好奇新鲜的心态成为工业机器人技术专业的首届学生。“时代发展了,这个专业比较新、好玩儿,而且听说出去就业不错。”李敏一边笑着告诉芥末堆,一边低头操作着机器人手臂控制器。经过总共为期三年的学习和实训后,他和同班的近30名同学还将获得工业机器人工程师证。

虽然学校面向全国招生,但石家庄理工职业学院的大部分学生还是来自河北省内及石家庄市周边地区。为了让学生更好地进入职场,在职业技能之外,石家庄理工职业学院还在培养方案里加入了职业素养方面的培训。“比如会教学生上下班打卡、不迟到和早退、有礼有节地与上级沟通这些软性的内容。”李杏丽介绍。 

当经济走向发生变化时,以就业率为重要考量指标的民办高校往往反应迅速。2015年以来,石家庄理工职业学院与多家企业陆续开设出涉及物联网、电子商务等领域的课程,并推出面向社会学生的中等职业教育课程与非全日制继续教育课程。 

2015年、2016年及2017年,从石家庄理工职业学校毕业的大专学生的就业率分别约为91.7%、92.2%及91.6%。根据21世纪教育研究院发布的《中国教育发展报告2014》,当年高职大专院校毕业生的初次就业率约为78.1%。对比看来,石家庄理工职业学院基本跑赢了“大盘”。  

由房地产业务入场幼教,先外包,后自营 

相比进入高等教育领域的水到渠成之势,开辟幼教业务对21世纪教育集团来说并不完全在意料之中。进军幼教领域的决策既带有跨界色彩,又是相时而动使然。 

2005年左右,由李雨浓管理的新联合投资控股公司(简称“新联合”)从不动产中介业务进入房地产行业,这家公司也是21世纪教育集团重组上市前的最大持股方。此时,距离1994年碧桂园与北京景山学校合办广州碧桂园学校以带动楼盘销售已过去十年,房地产开发商自建学校、深度布局教育业务等做法相继出现,“地产+教育”的组合拳打法趋势已显。

2009年前后,新联合的地产住宅项目正值交付,为小区配套建设幼儿园不失为一个一箭双雕的做法:既能为房地产业务增值,又给拓展教育业务提供了切入口。“那时我们还从没接触过幼教,几乎本能反应就是‘不弄’。”刘占杰笑着回忆,他从2004年起入职石家庄理工职业学院任常务副院长,此前对幼教领域了解不多。 

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新天际蓝水晶幼儿园的幼儿正在用餐

地产项目的幼儿园起初交由河北省当地的一个幼教连锁品牌承接。“不过做得很烂,大家都非常不满意。”刘占杰说。如此一来,是否让21世纪教育集团直接进入幼教业务再次被提上议程,集团需要作出抉择。

最终是“助力你一生”的新战略让21世纪教育集团全力投入幼教领域。2011年,集团旗下的第一所幼儿园蓝水晶幼儿园投入运营,接下来四年里又有7所幼儿园陆续开办。除了对这些幼儿园推行统一的新天际品牌之外,集团总部还负责课程研发、师资招聘、教师培训和整体运营。 

中央厨房式的运作方式为后期规模化发展奠定基础,直接收购潜在幼儿园标的或者打包输出内容及管理服务将是两种主要的拓张方式。为了确保品控质量,21世纪教育集团要求对收购园所拥有100%管理权。“我们同时储备潜在收购标的和配套团队,一旦收购,立刻就可以派出相关运营管理人员。”分管早教业务的学前教育园所事业部副总裁韩晓燕说。 

切入K12,为对接资本市场蓄势 

不同于幼教业务以自建园所的方式起步,21世纪教育集团选择从收购课外辅导中心开始进入K12领域。切入K12领域的用意很清晰:让集团更容易与资本市场对接。这个做法很大程度上受到2010年登陆美股的学大教育的启发。

2010年下半年,从事中小学一对一学科辅导的学大教育在纽交所上市,挂牌之初的市值约为6.57亿美元,上市前后的准备期不到半年。“我们以学大教育为对标,一上来就做一对一,希望之后也能借助资本的力量实现更大发展。”刘占杰回忆。 

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新天际培训学校燕港校区内正在进行中的一对一辅导

长安培训学校很快成为21世纪教育集团收购的第一所K12课外辅导机构,其下共含有四个辅导中心,毗邻石家庄市第四十三中学的燕港校区就是其中之一。燕港校区的空间布局完全为一对一辅导打造,二层紧凑的教学空间被隔板划分成数排格子间,格子间上方的书架上堆放着种类繁多的教辅材料与讲义。中考前夕,不少四十三中的学生前来上全托班,从早上七点半到晚上九点半都在二楼的格子间或地下的自习室里度过。 

K12课外辅导业务同样以新天际作为品牌名,与幼教业务的管理方式类似,授课老师同样由21世纪教育集团总部统一管理。招聘教师时,通常由校区进行初试、总部进行复试。“总部还会提供一个共享的兼职教师资源库,当暑假里全职老师不够用时,12个辅导中心都可以根据自己的需求去匹配资源库里的师资。”新天际辅导中心燕港校区校长刘飞说。 

不过,从K12辅导业务的整体盈利角度来看,一对一模式的利润率明显较低,规模效应和品牌效应都欠佳。2017年全年,新天际辅导中心的学员人数为4928人,平均每人的辅导课时数约75小时。

想要打破一对一模式的僵局,拓展一对多的小班制班型成为自然的选择。“在课外辅导这片红海里,每天都是拼杀。”刘占杰笑着说。目前,新天际辅导中心的小班平均学生人数在5-6人,此次21世纪教育集团上市融资所得款的约20%都将用于收购提供小班制辅导服务的学校。 

赴港敲钟,开启后上市时代

在自建与收购的双轮驱动下,到2016年,21世纪教育集团的业务版图覆盖了学前教育到高等教育全学段,吸引更多资本进入势必将加快外延式拓张的步伐。

2016年5月,21世纪教育集团启动了上市筹备工作,并于2017年10月向香港联交所递交了招股书。集团这些年的公司制治理方式为上市之路打下基础,学校管理既是教学单位的治理,也是公司的治理。

公司制的背后是一套由职业经理人组成的管理团队。“企业的尊严要求没有任何人和事能凌驾于流程和制度之上。”李雨浓曾如是说。21世纪教育集团对校长和园长的培训更像是在储备总经理后备人选。除了关注教学本身,这些学校管理者还需懂得财务知识,进而去思考如何在标准化运营之中提高利润率。

5月29日这天,21世纪教育集团全体高管、优秀教师代表以及相关执行人员总计20多人共同在香港见证了挂牌上市的时刻。出发去往香港前,21世纪教育集团给员工们重新印了名片。“新的名片上没有个人手机信息,只印了公司的电话。”李宁说,“上市这几天来公司电话已经快被打爆了,券商、媒体还有各种感兴趣的人都来咨询。”

“我们前后只在香港呆了两晚一天,就都赶回来复工了。”21世纪教育集团品牌总监李岚峰说,“每个人手头的事都很多,没有逗留。”他和李宁仍在忙着更新21世纪教育集团的网站,“投资者关系”是新增的页面之一。

在用了近20年时间得到进入资本市场的门票之后,21世纪教育集团计划将此次上市融资的绝大部分用于收购幼儿园与K12辅导中心。另外,集团还将在美国建立一所高校,以对接更多的海外教育资源。

5月31日中午12点左右,21世纪教育集团的员工照常陆续出门吃饭,一位员工低声说了句:“回来继续好好做。”这句话似乎也适用于此刻的21世纪教育集团。

(文中李敏为化名)

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