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【硅谷周报】Amazon:Alexa 从未想要进入 K12 课堂

作者:荔闽 发布时间:

【硅谷周报】Amazon:Alexa 从未想要进入 K12 课堂

作者:荔闽 发布时间:

摘要:一周一会。

“硅谷周报”是芥末堆推出的一个全新的栏目,由芥末堆驻硅谷的小伙伴荔闽(她的邮箱是 limin.chen@jmdedu.com)带来,投递与你过去一周硅谷教育科技发生的一些新鲜事,如果你希望看到一些更有趣的东西,欢迎你写信来勾搭交流:)

rawpixel-559744-unsplash.jpg                                                  (图片来源:unsplash)

Hello 大家好!又是一个周一。很抱歉,没有和大家一起迎接 2018 年下半年的第一周(主要是因为上周是国庆日,感觉几乎没有任何可以和大家分享的),这周不仅带来了上周的一些新闻,同时还有沉寂一周之后热闹的全球教育市场。

首先,我们先聊一聊关于“语音助手”能否进校园的问题。其实这源于 Bill Fitzgerald 的一条 Twitter,在和 Amazon 的一位负责人聊天的时候,问到 Alexa 是否应该被应用在课堂,负责人非常肯定地给出了“No”的回应,并且说亚马逊旗下两款语音助手 Alexa 和 Dot 从来都不是为课堂的环境设计的。

其实,已经有不少的老师开始在课堂里使用 Alexa 或者是 Google home 这样的智能语音助手了。由于有很强的互动性,往往可以激发起孩子们学习的兴趣,例如问这些智能语音助手一些自然问题,可以立即得到回复,很快地引导孩子进入特定学习场景当中。不过,需要注意的是大多数的智能语音助手的使用都有非常强烈的限制,例如只有在特定的场景下才会打开,而不是长期保持电源开启的状态;用之前必须先征得家长和孩子的同意等等。

不过,相比于这些智能语音助手在 K12 领域的小规模使用,在高等教育里的探索显然得到了官方许多的支持。例如 Amazon 就曾公开向一些大学捐赠过 Alexa,并同时还设有相应的奖项鼓励更多的大学生参与到 Alexa 的应用开发过程中,并且希望能够使用 Alexa 开发更好的应用场景。

在 K12 和高等教育天差地别的待遇,有很大一部分是来自于受众不同,美国在 K12 领域由于受众年纪太小,有着非常严苛的隐私保护,尤其在课堂的复杂环境里,不能够确认录音是否只针对发问方,而不是记录整个课堂的语音,所以在实际应用层面困难重重。

如果将智能语音助手放回中国市场的话,隐私问题的讨论可能不会如此激烈。当然,另一方面并不支持 K12 乃至高等教育领域大规模使用语音助手的原因还是因为在技术并不能够满足需求,大家想想我们平常用 Siri 的感受也就知道了。不过,随着教育科技产品的不断深入到传统的教育领域,隐私的问题无论如何都必须得到重视。

  • 教育科技的投融资事件和那些新公司们!*

由于七月的第一周是国庆日的关系,并没有太多的投融资新闻,不过到了 7 月的第二周就不太一样了,一共有 7 个投融资案件,既包括后期的收购,也包括早期的融资。在其中,Swing Education 的模式非常值得关注,颇有点“滴滴打老师”的意思。对于很多美国的 K12 学区来说,常年处于缺老师的状态,但是并没有非常有效的方式可以快速能够找到替补老师来完成课堂教学。Swing Education 的作用就是发布职位空缺,寻找合适老师,做背景调查,按照具体的工作时长发放工资等等,可以说解决了学校和学区很大一块的问题。目前,他们一共合作了 600 所学校,绝对部分位于加州,其他的还包括华盛顿和新泽西州。Swing Education 的商业模式是收取替补老师薪资的 25%,去年他们从 Menlo Park City School District 收取了 5 万美金,但是这还没有帮助 Swing Education 完成盈利,之后他们会凭借这一轮 1500 万美元的融资扩展更多的学校,同时试探地尝试成为其他的教育产品进入学校的渠道。

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(芥末堆根据公开资料整理)

而另一方便,Chegg 的动作也十分值得关注。才在不久之前,他们完成了对于 WriteLab 的现金收购,此次他们又以全现金的方式收购了另外一家机构 StudyBlue ,作为一个 Marketplace,StudyBlue 上的学习资料分布领域广泛,包括 K12、高等教育、职业教育,内容主要来自网友的自发贡献,内容量上突破了 4 亿,并且有超过 1500 万的学生基数。

除了上述说到的投融资事件,还有一个比较大的案子来自于 PE 机构 Insight Ventures Partners ,它将旗下的四家公司 Illuminate Education (帮助教育机构收集不同层面的数据,包括学术成绩、出勤率、学习行为等等);IO Education(提供数据综合和分析工具,并提供相应的评测服务);SchoolCity(提供工具,可以生成测评);Alpine Achievement (提供相应的工具可以综合和可视化不同的学生数据);Key Data Systems (帮助学校和学区收集学生的成长数据)合并为一家公司,新的公司仍然叫做 Illuminate Education,并拥有超过 1500 万的学生用户,并且有超过 30 万个的评测资料,而此次合并的目的则是希望能够搭建一个更加完整的 K12 数据分析平台,从而能够更好地指导教学。

  • 那些不能错过的硅谷谈资!

1. 这周微软针对教育市场又推出了一款新的廉价电脑 —— Surface Go,这款产品可以搭载 WIndows 10 Home 和 Windows Pro,屏幕大小 10 英寸,拥有 4GB 的内存和 64 G的硬盘,整体重要仅有 1.15磅,售价是 399 美元,相应的键盘有 99 美元和 129 美元,鼠标的话则是 34,99 美元。随着 Google 在 K12 硬件市场的强势,微软的校园产品逐步开始走向“低价”策略,这次的产品主要针对的 3-5 年级的孩子,让他们可以通过屏幕触控和键盘完成不同的学习任务。

2. 上周,Jim Shelton 宣布离开  Chan Zuckerberg Initiative。作为 CZI 教育部门成立的创始人,在过去两年期间,他带领 CZI 教育部门从最早的 0 个人到如今 70 多个人的团队。他走了之后,将会有原来 KIPP Bay Area School 的 COO  Apirl Chou 来代替。

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