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精通多门语言,对你的大脑有什么好处?

作者:TED-Ed 发布时间:

精通多门语言,对你的大脑有什么好处?

作者:TED-Ed 发布时间:

摘要:精通另一门语言到底意味着什么?

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原视频:the benefits of bilingual brain. 来源:TED-Ed. 译者:尔瑞.

精通多门语言,可以在实质上改变你大脑的结构和工作方式:

¿Hablas español? Parlez-vous français?你会说中文吗?

如果你能回答,“sí”, “oui”或者“会”,或者看英文视频无障碍,那么说明你很可能精通,并可以使用多种语言。精通两门或两门以上语言,除了能让你在旅途中省去一些麻烦,或者看剧时不用字幕,还能意味着你大脑的结构和运作方式,或许与你只会讲一门语言的朋友有所不同。那么,精通另一门语言到底意味着什么?

语言能力评测一般由四个部分组成,包括两个主动部分,说和写,以及两个被动部分,听和读。双语者几乎能够平衡地使用两种语言。根据他们各自的情况,以及他们如何习得每种语言,双语者一般可以被划分为以下三种:

混合型双语者、协调型双语者和次属型双语者。

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以加布里埃尔为例,她们全家在她两岁时从秘鲁移民到美国。作为一名“混合型双语者”(compound bilingual),加布里埃尔仅用一套概念体系,便能同时发展出两套语言编码。当她刚开始接触周围的世界,便能同时学习英语和西班牙语。另一方面,她正处于青少年时期的哥哥则可能是一名“协调型双语者”(coordinate bilingual),运用两套概念体系,在学校里学习英语,在家或和朋友相处时继续说西班牙语。他们的父母则属于“次属型双语者”(subordinate bilingual),语言系统已成型,通过母语来学习第二语言。

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三种类型双语者语言编码模式(以西班牙语和英语为例)(摘自1994年Woutersen等人的研究,版权归剑桥大学出版社所有)

因为所有类型的双语者最后都可以完全精通一门语言,无论是语调还是发音,所以平时无意的观察并不能说明这些类型的差异。但在最近脑成像技术的发展之下,神经语言学家得以瞥见语言学习如何精细地影响双语大脑。

众所周知的是,大脑的左半球在逻辑思维过程中更占主导地位,更善于分析;右半球在情感和社交方面更活跃。然而左右半脑的功能倾向只与程度相关,并不是完全分离。随着年龄增长,大脑的偏侧优势得到发展。而语言功能的发育需要大脑两侧共同作用,所以越大,我们就越难学会一门语言。这就是我们所熟知的“关键期假说”。

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双语习得的年龄阶段(摘自论文Bilingual Memory Storage: Compound-Coordinate and Derivatives)

根据该理论,因为儿童大脑具有可塑性,他们在语言发育需要时能够同时运用左右半脑,所以儿童学习语言更容易。而在大多数成人中,语言功能的发育通常偏向于左半脑,所以成人学语言遇到问题时会选择用逻辑去分析记忆。所以若在童年时期学一门外语,你会更容易把握与这门语言相关的社会情感语境。成年后学习第二门语言,当遇到学习难题时,人们会展现出更少的情感障碍,用更多理性的方式解决问题。

然而无论你是在什么时候习得一门新的语言,使用多种语言都能赋予你的大脑一些明显的优势。

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有些优势甚至是看得见的,比如增强包含大脑神经元和突触的大脑灰质层密度,给与习得第二语言相关的大脑区域注入活力。双语者的大脑经常得到锻炼,可以帮助推迟一些疾病的到来,比如阿兹海默症和痴呆症,可以推迟五年到来。

在20世纪60年代前,基于大部分有缺陷的研究,习得双语被认为是一种障碍。人们认为孩子耗费大量的精力辨认两种语言,会减缓他们的发育。

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虽然也有更近的研究显示,一些双语学生在交叉语言考试中,反应的时间和错误频率有所增加。但这些研究也同样表明,在多语言间切换所需要的努力和注意力,也触发了学生更多的大脑活动,并潜在强健了前额叶。前额叶在执行能力、问题解决、任务切换、聚焦有用信息,排除不相关信息方面具有很大的作用。

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所以,尽管习得双语不一定能让你变得更聪明,但它确实能让你的大脑变得更强健,更精细复杂,更能保持活跃。

即使你在孩童时没有经济能力去习得一门第二语言,但顺从自己的意思,从最基本的“Hello”,“Bonjour”或“你好”开始实现语言上的跳跃,总是为时不晚。因为对于我们的大脑而言,一点点的训练便能影响甚远。

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本翻译仅作了解之用,并非用于学术研究或商业决策。表达可能与原视频有所差异。如需使用,请查证原视频(需用VPN)。

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