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MOOC:付费之下,文凭至上

作者:Jeffrey Young 发布时间:

MOOC:付费之下,文凭至上

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摘要:悄悄演变的慕课

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原文:MOOCs Are No Longer Massive. And They Serve Different Audiences Than First Imagined. 作者:Jeffrey R. Young. 来源:EdSurge. 编译:尔瑞. 图源:unsplash.

MOOC已经从流行词变成了笑谈,特别是那些从一开始就怀疑这些“大型开放线上课程”的教授。那MOOC给校园留下的遗产是什么呢?

MOOC大约诞生于2011年,一些斯坦福教授把自己的课程放在网上,让想要修读的学生都能观看。当时出现的学生可以说是巨多,我们会谈到有160,000人注册,学习先进的热门技术,比如数据科学。

《纽约时报》稍后把2012年称为“MOOC年”(the Year of the MOOC),众多专栏作者称,虚拟课程将带来一场新的革命。但在大众的好奇心之后,跟随着的是一阵质疑,在线课程是否能够帮助高等教育解决成本危机,这能成为美国最艰难问题之一的答案吗?

结果表明,答案是否定的。实际上这段日子你已听不到太多关于MOOC的讨论,美国新闻发布会似乎患上了MOOC遗忘症,就像MOOC从未出现过。

但这些课程仍然存在,而且在悄悄演化。Dhawal Shah, MOOC平台Class Central的创始人兼CEO从他接触斯坦福的第一批在线课程起,就一直在密切并稳步关注MOOC的发展态势。

他认为MOOC正在发挥影响,但主要是针对为了修读MOOC获得学位的那些人。他们可以在这里修得学位,帮助他们在职业生涯更进一步,还不用重返校园。当然,相比仅仅修读免费课程,这是很难达成的产出。

MOOC如今的处境

MOOC曾是世界各地的头条新闻,而我们现在却很少听到有关它的报道。有关MOOC的话题报道可能已从众多大牌报纸和公众视野中撤离下来。虽然如此,但MOOC自己现已找到一种变现模式。

MOOC最先的传播可能不是为了赚钱,但现在确实有很多MOOC供应商在凭此赚很多的钱。优达学城(Udacity)宣布它去年赚了三千万美金。所以Shah认为MOOC正在不断打磨自己的模式。现在有比之前任何时候都多的人在运用MOOC。他们在盈利,现在,他们还想进入“在线学位”市场和“合作学习”培训市场

这就是MOOC的活力所在,在那些所谓的MOOC学位之中。

对于发展在线学位业务而言,最大的挑战之一就是获取用户,找到愿意花钱获得学位的学生。而那是MOOC拥有的资源,他们拥有大量的用户,与传统玩家相比,这是他们明显的竞争优势。有了足够的学生用户,他们需要做的就是打造一个产品,而那需要些时间。

是什么让大学一直坚持做MOOC?

推广他们的项目、做慈善、改善学校教学… …而推广因素肯定占了很大部分。Shah认为这然是一个新兴市场,所以学校会认为如果他们尽早进入市场,建立学位项目,就有可能尽早掌握市场。

Shah认为规模较小的高校相比规模较大的更具优势,因为他们可以通过相对更低的价格与大玩家竞争。对于许多地区学院而言,他们可能在当地很有知名度,但国际上的名声并不响亮。他们可以此得到机会,触及更多的用户。如果成功,这就是赚钱的好当口。

学生们呢?什么样的人群会最终选择MOOC?

情况有很多种。最后会为MOOC付费的人,通常是离开教育体系许久,寻求工作晋升或新工作的人。

有群人觉得一块钱都很贵——他们只想完全免费。但也有另一群人觉得花900块和花1200块没什么区别。如果你知道一生中工资至少会有5%至10%的增长,那你会意识到,挣的钱会很快填补上课的花费。

付费之下,文凭至上

人们可以注册,并在平台上观看视频,但凭一己之力就想精通课程实属困难。MOOC早期有众多社区,这让学生的学习更容易些。社区可以提供支持和鼓励。然而现在MOOC服务的人群不同,单一社区已不能满足众多需要。社区参与不复存在,让许多学生的学习都变得更困难。

但是社区并不是驱使人们注册的原因,让人们付费的原因是文凭。所以很不幸的是,“社区”从产品设计师的优先级名单里跌落了。一些供应商,比如优达学城(Udacity),确实有更小的针对付费用户的社区。举个例子,他们有Slack社区,拥有诸如导师的资源,可以让学员看到自己的学习效果。然而总体来讲,那只是针对付费学生,免费学生则没有这些资源。

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