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170多年历史的培生公司,如何成为教育中的Netflix?

作者:智能观 发布时间:

170多年历史的培生公司,如何成为教育中的Netflix?

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摘要:最近,教育已成为培生的主要关注点。

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Albert Hitchcock

2014年初,阿尔伯特•希区柯克(Albert Hitchcock)加入了具有174年历史的培生集团(Pearson),担任首席信息官。当时,培生集团正在经历着重大变革带来的阵痛。它已将重点从出版转向了教育,并将在第二年宣布致力于教育的发展。 

希区柯克利用三个阶段的转换完成了这种变革,包括彻底简化、平台策略和执行策略。彻底简化包括从数据中心到云计算的系统整合,以及人员和文化的更新。 

现在,在希区柯克的领导下,该公司像Netflix一样,发展成单一平台,并将具有高度扩展性、全球性、高质量的经验,传递给世界各地的数百万学习者。 

Q:您将通过单一的平台来实现培生公司的教育、内容和服务的愿望,并将其描述为创建“教育中的Netflix”。能谈谈这个目标的远景么? 

希区柯克:发布这种信息的目的,是我们要构造一种平台类型的模式,在这种模式下,所有产品、服务和功能,都在一个系统中交付给客户。

围绕这一模式,培生已经做了很多东西,包括各种收购。我们是一家拥有170多年历史的多元化企业,多年来,培生集团旗下拥有许多不同类型的子公司。

最近,教育已成为培生的主要关注点,但几十年来,收购造成子公司复杂且多样。我们为客户提供不同品牌和不同类型的数字产品,销售数以百万计的数字图书和资料,所以必须弄清楚如何提供一致的、高质量的品牌体验。

硅谷的公司通过平台业务创造了数字体验的基准。我们希望利用这个机会,在全球范围内建立一个单一的平台,提供所有的教育内容和课件。此外,这也将使我们制造出一个更加个性化的体验,来提供高质量的教育成果。

如果能创建一个和Netflix、Spotify和亚马逊类似的单一平台,那么不仅对培生集团,而且对整个行业来说,都是一场游戏规则的巨大变革。我们这个单一的平台将具有高度的扩展性、全球性,可以向全球数百万的学习者提供各种学习体验。

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我们目前正在努力为学生提供高质量的课程,这些课程可以帮助他们,通过教育拓展自己的生活,并最终影响职业生涯。 

Q:您的变革一直围绕着改变进行。您是如何看待这场变革浪潮的?

希区柯克:在经历这个周期的时候,有些阶段的变化是相当明显的。我来培生几个月后,就感觉我们需要做个彻底简化。正如我所提到的,培生集团是通过收购成长起来的,因此没有什么东西是固定的、不可整合的。

首先,我们面对的是一个极其复杂的供应商环境,因为几乎每个技术供应商都在公司内部的某个地方。公司拥有63个ERP系统、3000多个应用程序和93个数据中心。

第一阶段我称之为彻底简化和还原阶段。这个阶段要从根本上解决成本问题,消除复杂性,减少重复。

下一个阶段是平台战略阶段,它围绕着在整个公司实现共同的核心平台展开。具体来说,我们要在云计算中实现所有内容,包括新的内容发布、编辑提供系统、内容分发、Oracle上的单一ERP、salesforce CRM(客户关系管理)和单一身份平台。这帮我们精简数据中心,从开始时的93个数据中心,精简到现在的不足30个。

我们的目标是,在未来几年内让它们全部关闭,把所有的东西都放在公共云中。我们还把应用程序从3000个减少到大约1000个,目标是在云计算中应用程序要少于300个。

现在已经进入了我所说的开发阶段。这个阶段的重点是从平台的实现,转移到平台和技术的开发。我们开始创新,以扩大规模,并将卓越的客户体验带到整个企业的活动中。这个阶段有很多问题要解决,比如,如何跟踪和理解客户的行为和见解,如何个性化体验,如何将营销与客户服务、产品体验联系起来。我们希望专注于客户数据和客户体验,在满足成本运营过程中做到最好。此外,我们还想知道如何提高效率,降低成本,简化操作。

这个阶段很大程度上依赖人和文化。我们必须吸引新的人才,要经营新的数字业务,还要提升现有人员水平。

此外,我们必须改变文化,从传统出版文化推进到数字本土文化,并弄清楚这个过程中需要什么。这是我们目前仍在努力的阶段。

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我相信下个阶段是令人兴奋和值得期待的,因为我们已经通过实施单一ERP和单一CRM奠定了基础。我们正在建立全球学习平台,已经推出了首批产品。在接下来的几年里,培生将重点关注文化、变革、创新和开发。 

Q: 关于新技术的实验过程是如何完成的?具体地说,随着新技术的出现,您如何鼓励团队进行试验,如何更多地利用这些技术? 

希区柯克: 你不必自己发明所有的东西。在相邻的和完全不同的行业中,都有很好的创新例子,它们都实现了许多有趣的想法。

一个实际的例子是,我们一直围绕全球学习平台发展团队,因为我本人在公司里没有能力构建微服务软件,或者开发云技术,所以我们寻找那些了解这个世界和未来教育的人。

在做这件事时,我把目光投向了游戏行业,这个行业与未来的教育体验有着紧密的相似之处。我们从艺电公司(Electronic Arts)雇佣了一名CTO,他带来一群玩游戏的家伙,引入一套全新的想法、经验和工作方式来帮助我们,创新我们目前正在从事的数字教育体验。

这样做仅仅是引入了一些人才,他们之前基本都在相邻的行业工作,很可能永远不会做与教育相关的事。虽然这不是一项创新,但它把在不同领域、有不同经验的人聚集在一起,对我们是有所帮助的。

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总的来说,我认为这是多方面的组合。这是看到其他公司正在实施的一些东西后,产生的一些想法。然后,当我们创建单一平台时,我们就开始思考未来的研发,展望未来五年。这是一个关于未来的想法,利用平台把我们带到下一个更高的层次。

更具体地说,在人工智能方面,我们最近从英特尔聘请了一位高级领导,将整个人工智能领域的重点融入我们的业务。我们正在搭建人工智能和机器学习技术,以改变业务的各个方面,从利用聊天机器人替代客户呼叫中心,到完成培生的一个秘密任务,即将人工智能、学习设计、教学方法,以及对人类思维和大脑功能的洞察力结合起来,以创造个性化的学习体验。

这样的学习对每个人来说都是不同的,你可以潜在地促进学习和交付、改善结果,帮助每个人在学习生活中取得进步。人工智能是这一想法的核心,我们正在努力将其通过平台进行扩展。 

另一个重要的新兴技术是增强和虚拟现实。我们正在研究如何帮助从事危险工作的人们,在不经历危险的情况下学习。

此外,我们正在研究如何帮助外科医生,在尽量不伤害病人的情况下,学习对病人进行治疗。目前已经和微软合作,使用全息眼镜来模拟人体手术。总的来说,未来还有很大的发展空间,而这个平台也将允许我们在规模上做到这一点。

Q:通过新技术和创新,您强调了变革的速度比以往任何时候都快。此外,为个人、企业和上班族培养学习习惯,已经成为一个重要话题,尤其在人们的某项技能可能很快被淘汰的情况下。您如何保持知识更新,并确保自己的组织也在做同样的事? 

希区柯克:我们最近和牛津大学马丁学院一起,发布了一份关于“未来工作中需要的技能和学习”的报告。关注的问题之一与就业能力有关,即如何为学生提供未来就业和职业发展所需的技能。

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我认为,培生面临的一个巨大机遇是,不仅要通过学校和正规教育,还要通过公司来提供教育服务,改造员工。

当我与技术行业的供应商或我的同事谈论此事时,大家都认为,几乎每家公司都面临重新培训员工的挑战。所以我们必须这样做,以应对正在经历的数字革命,以及人工智能、机器人和其他新兴技术的影响。 

我最初是一名工程师,后来创立公司,然后攻读工程技术学院,并取得了资质。工程师和外科医生、会计师没有什么不同,这个职业也需要持续的发展认证。

我相信人们都想继续学习。正因此,我们才有机会为个人、教育机构和政府提供终身学习,以实现这一目标。至于在培生内部,我们认为内部员工的发展是企业的原动力。 

在我加入公司后,我们创办了技术学院,尝试着将科技工作者的能力提升到一个新的水平,使他们具备数字变革所需要的技能。

这是我们将继续努力和发扬的事情。我们与各机构和大学密切合作,与员工一起努力。这是一段令人着迷的旅程,对社会来说也是一段非常重要的旅程。随着社会的变革,我们需要不断发展自我,以支持未来的数字需求。

本文由微信公众号“智能观”编译,原文来源福布斯,原文作者Peter High,原文链接。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场。

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