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美国前教育部长阿恩·邓肯:一生从事教育,我终于明白了教育的这6个真谛

作者:智能观 发布时间:

美国前教育部长阿恩·邓肯:一生从事教育,我终于明白了教育的这6个真谛

作者:智能观 发布时间:

摘要:我们能做的最好的投资,就是高质量的幼儿教育。

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阿恩·邓肯

教育,是摆脱贫困的最有效的途径。你无法想象到:如果世界上没有一流的教育,人们仍然能取得成功的情景。 

我的一生都在从事教育事业:我妈妈为我们所在的芝加哥社区的孩子们设立了一个辅导项目。最后,我掌管了芝加哥的600所学校。随后我的朋友,巴拉克·奥巴马,成为了美国总统,他要求我为这个国家制定一项教育战略。

现在我又回到了芝加哥的旧社区,这个社区在教育方面,却很糟糕:在与我共事的年轻人中,有高中文凭的人少之又少。大学毕业的人数几乎为零。甚至许多人已经入狱,尽管他们还非常年轻。

这些经历教会了我六个教训。 

1.我们能做的最好的投资,就是高质量的幼儿教育。

没有什么能够比给我们的孩子最好的人生开端更重要的了。芝加哥大学诺贝尔教育领域的获奖者,詹姆斯·赫克曼发现,用于幼儿教育的投资回报是七比一。换句话说,我们投资于高质量的幼儿教育的每一美元,都可以降低辍学率。

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我们必须摆脱“超赶”的教育方式,也就是说,当一个孩子在小学或中学毕业时,遇到了学业上的困难,而为了解决这个困难我只能做一件事,我会把最后的钱用在幼儿教育上。 

2.贫穷不是命运。 

我们曾试图解释,为什么我们的孩子会在生活中苦苦挣扎,我们把它与贫困联系在一起。是的,一个饥饿的孩子或一个生活在贫困中的孩子每天都有很多事情要与之搏斗。但经合组织关于学生成绩的数据显示,来自弱势背景的孩子的表现存在巨大差异。在不同的国家之间,各州之间,甚至是在普通的学校之间,都有着巨大的差异。

芝加哥有600所学校。在这600所学校的学生中,90%都生活在贫困线以下。虽然有些孩子失败了,但很多都成功了。贫穷永远不是命运。我们所有教育工作者,都必须致力于帮助生活贫困的儿童成为他们家庭中第一个上大学的人。我们目前面临的难题是:如何为每一个孩子创造机会? 

3.公平不等于绝对的平等。 

如果我们试图通过给予每个孩子同样的资源、同样的教师,来“缩小成绩差距”,我们做不到绝对的公平。给每个人同样的待遇是不公平的。公平就是给每个孩子他或她成功所需要的东西。如果我们平等的对待每个人,我们会让他们都能接触到好老师。公平意味着给我们最贫穷的学生最好的老师。

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除此之外,当我管理芝加哥社区学校的时候,我们每天给孩子们两顿饭,有时是三顿饭。如果孩子饿了,就不能全神贯注于代数课上的学习了。 

当我重新管理芝加哥社区的学校时,我们每个星期五都会把孩子们送回家,并且带着一个装满食物的背包,帮助他们度过周末。

有时,公平意味着给他们提供眼镜或为他们提供社会服务,以应对他们生活中的痛苦和创伤。教育的目标不是使一切“平等”,而是使机会和资源公平。这意味着,给每个孩子创造出能够使他们充分发挥自己独特才能所需的条件。

4.教师很重要。 

我学到了很多关于教师的知识。这里有几个要点:教师可以改变学生的生活。教师是学生学校经历中最重要的因素。

哈佛大学教授拉杰·切蒂在一项研究中,研究了一位好老师对纽约市学生生活的影响。他发现,一个好老师能使全班学生一生的平均收入增加25万美元。教师改变生活,因为他们不只是提供学习内容。他们还坚信,我们的年轻人有能力摆脱贫穷。好的老师帮助学生为自己设想一个积极的未来。 

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这意味着我们能做的另一件很重要的事情,就是找到优秀的老师。帮助孩子们寻找更多优秀的教师。想想三位好教师对学生的积极影响吧,再想想三位平庸的教师对这些学生的负面影响。

我们已经就班级规模进行了多次辩论。开设小班是一种政治上很受欢迎的做法,而且深受家长们的欢迎。但我认为,教师的素质比班级的规模更重要。我们需要提供更多的薪水,以吸引优秀的教师,给予教师更多的时间从事专业发展也很重要。 

家长们来想想这个问题:如果你可以选择让你的孩子去找一位平庸但负责20名学生的老师,或者选择一位负责25名学生的好老师,那么你会选择哪一种呢?我会选人数多的班级。 

当学生数达到30人时呢?你还愿意做这个选择吗?我会的。为了让我的孩子接触到一位伟大的教育家,我会选择人数多的这个班级。

关于教师的最后一点是:科技是否会取代教师一直是个争论的焦点。这种事永远不会发生。有效的、结合的学习——将课堂作业与教师和技术传授的教学内容结合起来——是提高学生学习效率的最佳途径。

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在与学生建立良好的互动关系方面,教师的作用是无价的。他们可以指出我们身上存在的缺点,而这些缺点往往是我们自己看不到的。所以科技取代教师是永远不会发生的。

5.我们这一代孩子的“工作”是学习。

下一代的学习者不会去寻找“工作”——他们会创造就业机会。我们如何选择培养下一代科技领袖和公民领袖是至关重要的。知识内容永远是重要的,但对下一代领导人来说,思维方式将比以往任何时候都更加重要。他们需要有批判性的思考能力、综合信息的能力,也需要有对知识的强烈渴望。他们能够在学习中找到快乐,能够迎接问题带来的新挑战,成为一名终身学习者。这些是孩子们需要的技能。

我们的孩子不需要去死记硬背一些知识。他们对待学习更不能自满。自满表现在:他们在一次考试中获得不错的成绩后,就不再深入学习这些知识。而我们所教育的孩子,要树立终身学习的态度。

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6.我们可以选择什么时候竞争,什么时候合作。

虽然各国在奥林匹克竞技场或商业市场上竞争是合乎规律的,但在教育过程中我们应该做的事情,是合作。当我在教育部工作时,我会见了来自二十多个国家的教育工作者。我从这些教育工作者那里学到的东西是无价的。他们所面临的挑战与我们在美国面临的挑战相似。我们教育工作者之间互相学习是非常有益的。

我们越是能够欣然地面对挑战,谈论自己的优势以及该如何奋斗,我们就越能找到有效的解决方案。我们所面临的问题,正在地球上的某个地方得到解决。我们可以通过合作解决我们所面临的问题。对我来说,“工作”就是:创造地、集体地解决问题的能力。

本文由微信公众号“智能观”编译,原文链接。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场。

1、本文是 芥末堆网转载文章,原文: 智能观
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来源: 智能观

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