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21年,在线教育“独角兽”的蜕变之路

作者:睿艺 发布时间:

21年,在线教育“独角兽”的蜕变之路

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摘要:从成人英语到多品类在线教育,iTutorGroup如何兼顾规模与个性?

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图片来自于TutorABC官网

1998年,在线教育还未成型之际,加州大学洛杉矶分校一位名叫杨正大的博士毕业生辞去东京大学教职,创办了iTutorGroup,开始在线英语教育的探索,而这也是在线教育行业的第一步。

到2019年5月份,iTutorGroup 已经走过了21年的发展岁月。风雨兼程21年,这家企业见证了在线教育“朦胧——兴起——爆发——持续增长”的四个阶段,而其本身在这个过程中,也成长为在线教育行业中的独角兽。

从0到1,从单一的成人英语培训到多品类的在线教育平台,这家在线教育独角兽经历了怎样的蜕变?

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01、探索——在线教育如何兼顾个性化与规模化?

“教育长期面临规模化和个性化的问题,”杨正大博士强调,“只有通过互联网,才能同时兼顾两者。”

二十年前,互联网浪潮初始,E-Learning也随之成为一种新的学习方式。而在杨正大博士看来,单纯吸收内容的在线学习方式并不能满足教育的互动性需求,更不用说个性化和规模化。鉴于此,iTutorGroup将真人互动搬进互联网,推动行业从在线学习模式转变成为在线教育模式,开始探索一条可以兼顾规模化和个性化的新出路。

对于教育来说,优秀的教师是一大稀缺资源,iTutorGroup将教师搬上互联网,借助互联网“去中心化、去中介化、去边界化、数据化”的特点,在全球网罗优秀师资,推动了共享经济模式的发展,最大可能地利用教师的闲置时间和专项能力,解决了师资规模化的难题。

规模化的问题解决了,如何实现个性化的兼顾却值得思考。杨正大博士认为AI技术赋能教育的最大场景就是推动个性化。从iTutorGroup的发展历程来看,这家公司始终坚持把技术研发作为成本投入的重大一环:2005年,自主研发了专利产品DCGS动态课程生成系统,实现定制化英语教育服务;2008年成立了大数据部门;2017年成立AI教学研究中心;2019年与机器人公民索菲亚(Sophia)达成战略合作。依托互联网,iTutorGroup专注于技术的研发,在兼顾规模化和个性化的路上走得更为扎实。

02、发展——多品类布局,大力探索低线城市发展机会

时代发展,大众消费升级,用户学习需求也在不断发生变化。iTutorGroup顺应市场动态,2004年正式推出了TutorABC,面向成人提供真人在线英语互动课程;2014年开始拓展青少儿英语在线服务,推出vipJr品牌;2017年新增青少儿数学在线课程;2018年先后上线青少儿语文和编程在线教育服务。

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截至目前,iTutorGroup已经形成了相对完备的产品矩阵,旗下现有成人在线英语教育品牌TutorABC、vipabc,青少儿在线教育品牌vipJr、tutorJr,中文在线教育品牌TutorMing等。iTutorGroup现拥有3万余名老师,服务人次达1.8亿,学员遍及全球135个国家和地区。

在品类拓展之外,城市下沉亦是iTutorGroup未来重要的发展方向。目前,从国内用户的地区分布来看,二线及以下城市占比达75%,一线城市在25%。随着城市化进程的加速,杨正大博士表示,二线及以下城市还有更大机会。

消费升级后,低线城市对于教育的需求快速上升,不论是头部教育企业还是初创教育企业,各家都看重这一市场。然而,这一市场巨大且分散,如何抢占市场份额,如何打造品牌效应,成为各家面临的难题。就iTutorGroup目前的下沉发展来看,主要依靠转介绍进行获客,此外,在100多个城市启动了城市合伙人计划。

03、思考——在线1对1与1对多,如何实现商业可持续发展?

近几年,在线1对1教育产品受到资本和市场的追逐,然而规模不经济始终是其面临的常态化问题。当在线1对1规模不断扩大时,教师需求越来越大、获客成本越来越高以及运营越来越复杂等挑战也随之而来。当下市场上主打1对1模式的在线教育企业,融资频繁,不断烧钱以维持企业运营。而就资本方来说,越来越高的估值也会对跟投造成不小的压力。

iTutorGroup并不做单纯的1对1,自线上服务正式推出以来,1对1、在线小班课(一般接纳3至6人)和大班(平均接纳200人)三种班型并存,目前在线小班课占比达70%,1对1用户占比20%,大班占比10%。杨正大博士表示,一方面不希望小班课模式成为用户单选题;另一方面单纯做1对1商业模式上很难做到可持续,多种班型共存是更理想的产品形态。

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真人在线小班课产品在iTutorGroup的业务中占据主要地位,除实现规模经济效益之外,1对多小班课也可以实现个性化教学。以1对3课程为例,通过AI算法,可以将学习进度、学习水平和兴趣一致的用户进行排班,在保证个性化的前提下实现了3倍的经济规模,一定程度上可以优化企业财务结构和成本结构。值得一提的是,iTutorGroup的小班课强调“精准匹配,多选固定”,借助该模式,iTutorGroup能避免学员或老师之间的固化配对,让学员永远有选择的弹性。

相较于1对1,小班课产品具备规模化经济和更优性价比的特征,为商业可持续发展提供了更大的可能。在杨正大博士看来,单纯的1对1课程会有尽头,小班课教育才是未来主流。

04、未来——AI化、平台化、公平化

在线教育产业近几年发展如火如荼,前瞻产业研究院《2019 中国在线教育行业市场前瞻分析报告》数据显示:未来几年,在线教育用户规模将保持 15% 左右的速度继续增长,到 2024 年预计突破 4 亿人,总体市场规模将突破 4500 亿元。

杨正大博士亦提出个人预测,“未来3至5年的时间内,在线教育在课外学习方式上将主导整个市场”。在他看来,学校教育将以兼顾社交、协作为主,课外教育以知识、技能提升为主,而线上将师资完全打开,招生对象由当地扩大到全国,且远远降低了运营难度和运营费用。即便是线下机构,未来转型线上化也会成为一大趋势。

iTutorGroup未来将继续发力AI技术研发、平台化建设和教育公平发展三个方面,并预计在接下来的一两年启动上市计划。

就AI技术研发来看,iTutorGroup未来将持续加大AI和技术的投入,实现规模化的成长和精细化的运营。

就平台来看,iTutorGroup未来将会包含更多的品项,大力投入平台化服务体系建设。此外,在保证原有C端业务的基础上增加平台的To B属性,将iTutorGroup平台的基础设施和服务开放给独立的老师及教育机构使用,让老师或机构可以发展自己的产品。

在教育公平方面,iTutorGroup未来将向低线城市加速下沉,同时推动教育公益项目在更多省市落地,把优质资源输送到教育薄弱地区。

本文转载自微信公众号“睿艺(ID:ruiyi-news)”,作者时风。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场,转载请联系原作者。

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