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在线英语1对1,颠覆线下机构的路还长

作者:潘灿 怡彭 发布时间:

在线英语1对1,颠覆线下机构的路还长

作者:潘灿 怡彭 发布时间:

摘要:面对外教资格、退款难等方面的质疑,线上英语培训何时能颠覆线下?

“寒冬来了”恐怕是近半年来最热的话题,停止社招、巨头合并等等新闻牵动着互联网人的神经。在一片“融资难、烧不动”的声音中,做真人外教在线英语培训业务的公司们却不断报出融资消息。8月,DaDaABC宣布获得数千万元A轮融资10月,VIPKID宣布获得近2000万美元B轮投资。上周,VIPABC的C轮近2亿美元融资消息,更是“吓到”了不少人。把“在线外教英语”称作是最受资本青睐的在线教育模式,并不过分。

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与在“互联网+”创业潮中如雨后春笋般冒出的在线教育公司们不同,真人在线外教英语公司大多已成立了不短的时间。51Talk、ABC360创立于2011年,而VIPABC则已有11年的历史。从发展时间、资金实力(融资额)等来看,这或许是在线教育里发展速度最快的一条赛道。

随着互联网开始向其它行业渗透,线上“颠覆”线下是创业者们每天都在讲的故事。但是,火车对马车的替代尚且花了好多年,“颠覆”也绝不会太容易。要改变延续上千年的面授教育形式,在线教育需要在每个方面都做得足够好才行。从真人在线外教这个细分领域目前的课程、师资与口碑来看,在线教育离成熟,还需要跨过好多道“坎”。

第一道坎:价格确实低廉,但收费模式并无创新

目前的在线外教英语培训市场上,各培训机构的收费模式基本都是以下几种:

1)按课时收费,学习者一次性购买一定次数的课程,每天可以上多节课,并在规定的时间内上完所有课程。超过规定时间,若未用完课时数,则“过期作废”。

2)包月制收费,学习者一次性购买至少若干个月的课程,每天可以上一至两节课,若其中某些天没有上课,则不予补偿。

芥末堆注意到,几个线上培训机构的学习套餐,无论是按课时数购买,还是包月购买,都是买的越多,平均每节课的课时费越便宜。这一点和线下机构的销售模式并无区别,“薄利多销”的方式在线上线下都很受用。

如果学习者能够坚持上完所有课程,就价格来说,包月套餐比卡次套餐更值得购买。但是,在实际学习的过程中,并不是所有学习者每天都有时间上课,或者是在约定的上课时间,临时有事,无法上课。而很多线上机构在对外宣传的时候,一般都是说自己的课程多么多么便宜,但学习者若想享受到真正低价格的课程,就得购买那些课时数很多的课程,并在购买之后,能够上完所有课程,但这样的学习者其实是很少的,这种“数字游戏”的玩法下,往往机构在宣传说的最低价格也就成了空谈。

不过当然,即使不能完成所有的课程,线上培训的价格还是比线下便宜很多。

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第二道坎:在线英语“退款难”,想做口碑不容易

几乎所有的在线培训机构,在学习者购买课程的时候,都承诺学习者在学习过程中可退课退款。但是,学习者们在真的需要退款的时候,情况却并非如此。

北京晨报近日报道,某学习者在51Talk花费3800元钱购买了网上英语课程,后因没有时间上课,于10天后申请退款,而51Talk方面称,他们承诺的是7天之内可以申请退费。而当时51Talk的官网上课程服务协议中关于退课规定:

用户自购买课程之日起第8日至第30日,如不愿再继续使用该机构提供的课程服务,应以书面方式通知机构申请退费,机构有权要求用户因其违约行为承担500元违约金。对于用户已经使用部分的课程按每课时50元进行计费,扣除该部分费用及500元的违约金后,51Talk退还剩余金额。

最终,该学习者在记者采访的当天晚上收到退款。

芥末堆注意到,目前,在知乎、新浪微博等平台上,有很多网友在吐槽自己在实际学习过程中遇到的退费难的情况。有些学习者在购买课程之后想退课,但是在联系客服时,总是被“踢皮球”似的推来推去,甚至直接不受理,拖过一段时间后,培训机构再说对方超过了退费时间。在整个过程中,学习者甚至连人都见不到。

对比于线上,线下培训机构也存在退费难的问题,有学习者在线下某培训机构报名后,想退款时也遇到了各种麻烦,但是,在线下至少还能找到人,如感觉培训机构不退费,可当即依靠法律手段维权。而网络课程遇到类似问题则要复杂麻烦的多,而这也是一些学习者“不敢报名”的原因之一。

第三道坎:课前预约不确定性大,流程难管控

目前,几乎所有的在线外教英语培训机构都需要学习者在上课之前均需提前预约上课时间和外教,各培训机构提前预约的时间规定不一,大部分培训需要提前24小时预约,也有机构要求提前半小时预约。

对于工作生活均是快节奏的现代人来说,要决定24小时之后自己能否有闲、有网并不是一件特别容易的事情,特别是一线、二线城市的上班族,因临时有事而取消课程非常常见。在用户的反馈中,就曾有学习者表示无法与培训机构取得联系,最终课时费被扣的情况。相对来说,线下课程要提前较长的时间预约是正常的,但老师不固定、场所无限制的网络课程,把预约时间缩短一些是否更好?在这一点上,网络课程并未显出对线下的优势。

第四道坎:教师来源分两派,教的是“哪国英语”?

相对线下,在线课程的外教老师并不一定要身在中国。这催生了之前没有的菲律宾外教模式。包括51Talk、ABC360等企业都选用了英语流利的菲律宾人作为主要的教师来源。较低的用人成本能够满足一对一模式的需求,也使得建立海外教学中心、雇佣全职老师在成本上成为了可能。对国内的英语学习者来说,口语练习缺乏对象是个很大的痛点。而菲律宾老师,可以解决用户低价练习口语的需求。

当然,想和线下一样向来自全球各个国家的英语老师学习也是可能的。根据VIPABC最近一轮融资时公布的消息,其平台上的老师来自全球60个国家。有观点认为,学英语不只是在学语言,更是在体会不同国家的文化与思维方式,而这是菲律宾教师无论如何也做不到的。由此看来,外教国籍的分别,不只在成本,更体现了语言学习理念的不同。

与线下不同的一点是,线上课程大部分都无法保证教师授课的连续性,很难预约到相同的老师。与面对面授课交流相比,网络课程本就存在更大的距离感。如果每次上课都要经过重新认识、熟悉的过程,是会在一定程度上破坏用户体验的。

因此,课程体验和师资并不是线上模式的优势所在。尽管各家都宣传自己拥有一流、专业、顶尖的教师,但要获得用户的信任,虚拟的“平台”仍然要比拥有高大上“学习中心”的线下企业更难一些。

目前的外教英语课程上,线上相比线下最明显的优势仍然是价格。由于提前预约等流程和不确定性问题,在线教育“不受时空限制”的优势反而受到了一定的限制。人们对新生事物的接受需要时间,对于处在付费决策阶段的消费者而言,要放弃可以面对面聊天的线下课程,需要线上课程有足够大的优势才行。而现在的状况,只能说“还不够”。

当然,芥末堆并非是要否定“真人在线外教英语”的模式,上文中所提到的“退款难”问题,并非存在于所有企业。行业老大VIPABC在最新一轮融资后提出的H2H(Human-to-Human)模式也确实令人期待。但要取得更多消费者的信任与认可,整个行业都需要在努力与创新上下更多功夫才行。

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