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盘点儿童启蒙类编程产品:除了易于操作以外,还有什么?

作者:APRIL 发布时间:

盘点儿童启蒙类编程产品:除了易于操作以外,还有什么?

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摘要:也许还有高“颜值”……

目前,越来越多的儿童STEAM类产品着眼于编程启蒙教学。对于孩子来说,简单的启蒙编程游戏可以很好地提高孩子的逻辑思维能力,同时配合一些硬件可以起到锻炼孩子动手能力的作用。芥末堆在此盘点了来自国外的几款儿童启蒙类编程产品,来看看它们都有什么特点。

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(依次为Primo Toys,Dash Robotics,Codie和Phiro)

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实物操作和虚拟平台操作,你更喜欢哪种编程方式?

目前现有的产品中,编程方式分为两种。一种是通过移动终端或PC端的虚拟平台进行指令输入,这些平台有的是产品团队自行研发,有的是与已经成型的平台,比如Scratch等进行合作,通过现有的系统进行编程,这种方式能够支持比较复杂的程序,难度更大趣味也更大。另一种是通过实物操作进行编程,这种方法能够给孩子更多的实践感。

Dash Robotics是一款结构简单的机器人,可以通过 iPod 或 iPad进行控制。用户可以通过编程来控制机器人完成一些较为复杂的动作,比如向光源移动、翻越障碍物等等。

前日,芥末堆发布了一篇介绍Codie的文章,该产品也是通过移动端的平台来进行控制程序编写。主要流程是把各种表示动作的方块拖拽到屏幕中,来执行“移动”、“转弯”、“决定”、“等待”、“发出声响”等动作。另外,应用里的编程语言还会教小朋友一些更大的编程概念,比如“if,then, else…”的语句、判断、循环等。

Primo Toys是一套通过实物编程操作的机器人系统。用户将代表着“直行”、“转弯”、“停止”的木质色块放置在流程面板上,按下“执行”按钮,小车便可以按照顺序执行命令。同时,产品还提供一张彩色地图和若干木质障碍物(栏杆、房子等),给玩耍的过程增添了诸多趣味。

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同样是实物操作,Phiro的编程则采用刷命令卡的方式。该产品包含多种命令卡,用户通过在后部卡槽刷卡的方式进行指令输入,小车则会记录下刷卡顺序并执行。芥末堆认为,卡片切换的方式会更容易获得孩子的喜爱,市场上大多数热度较高的动画片都包含卡片的元素,亲和力及吸引力较高。

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除了学习编程,这些产品还可以启发孩子其他的兴趣

对于启蒙类编程硬件产品的用处,大多数人的印象都停留在简单的逻辑思维锻炼。其实机器人可以带给用户更多的兴趣启蒙。

Dash Robotics制作了一款以昆虫为原型的机器人。该机器人主体用厚纸板制成,移动起来非常灵活,每秒大约能够移动150公分以上,充电一次能够行走一公里的距离。而且因为构造简单,用厚纸板构成的主体非常耐摔,从十层楼的高度落地后仍然能够继续爬行。同时该机器人负责爬行功能的结构较为细化,使该机器人可以在凹凸不平的路上奔跑。经过若干次迭代,目前该机器人外形更加接近昆虫,开发者希望通过这种方式激发孩子对于昆虫的兴趣,从而转化成对生物学的兴趣。

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不再是千篇一律的模型车,这些编程硬件开始追求“高颜值”

为了让机器人更具趣味性,Phiro在自己的模型车上提供了接口,使之可以与乐高玩具搭配使用,让终端的外形更加个性化。同时,这也是提高孩子创造力的重要途径。

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观点:这些在大人们看来充满趣味的产品,真的有用吗?

在芥末堆看来,这类硬件产品有几个问题可以思考。

首先,设计者以为的乐趣和需求,是否是孩子真正需要的?这种乐趣是否能经得起一段时间的考验?考虑到部分产品成本并不低(最高价格1600人民币),这样一套编程玩具如果只能吸引孩子几个小时的注意力,相信许多家长会认为这是一次失败的教育投资。

其次,这类产品除了简单的流程设计,还能不能提供别的功能?游戏的复杂性是和乐趣性密切相关的,复杂度过低或者过高都会导致游戏乐趣性降低,如何把控这个度也是值得思考的问题。

最后,硬件产品是否应该完善自己的引导流程,使每一次使用都能有后续的学习和思考,这会成为这类产品能够带来的最大财富。比如这类编程产品,是否可以衍生出来其他辅助产品或者学习资料,让孩子的体验更加有价值呢?之前,在《我测第 03 期“makeblock”:超简单自制机器人,你到底从中学到了什么?》一文中,曾经提出过:低门槛的高科技产品重要的意义在于让更多的人能够参与到创造中来,而教育产品则更应该在此基础上给予用户适当的引导,才能达到学习的目的。

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