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【创业者说】互联网改变英语培训领域?首先要从对语言的认识开始

作者:连派 发布时间:

【创业者说】互联网改变英语培训领域?首先要从对语言的认识开始

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摘要:不考虑语言学本质的方法都是耍流氓

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图片来源:pixabay

芥末堆注:本文来自连派英语创始人黄正林的投稿,作为英语培训行业的从业者,他从英语培训的角度,探讨一下互联网如何改变这个细分领域。

在教育行业,英语培训一直是热点中的热点。这两年以来,少儿、K12、出国留学、口语类等的英语培训公司纷纷登场,2015年最大的两项投资都来自这个领域,VIPABC和沪江网分别融资2亿美金和10亿元人民币。由此可见,英语培训受关注程度是如此之高。

就英语培训领域来看,主要基于这四方面:方法、教材、老师、平台。其中,学习方法是英语学习的核心,这决定了学习的效率和效果。教材是第二位的,大家都知道《新概念英语》是英语学习的“圣经”,国内英语学习者几乎能达到人手一本。可见教材是英语学习的必须品,可以系统性地学到英语知识。老师是知识的传播者,他们可以让学习者更容易理解和掌握教材的内容,也就排在了教材之后。最后才是平台,就是通过面授或是网络的方式讲授知识。

我们通过下面的一张图来表示这四个方面,它们分为四个层次,最上面一层是平台,也是最不重要的一方面,而方法最重要,在最根本的一个层面。为什么这么说呢?我们看接下来的分析。

四个层次.png

第一个层次:平台。

在前两年,做教育互联网平台的企业比较多,这类企业的融资状况比较好,其主要方式是把教师、学生和机构吸引到平台上来,通过网络进行授课,这样就没有了场地费用,其他管理费用也相应地减少了,教师还可以直接对接学生,不用支付给教培机构,费用花费会更少。这样一来,可以节省约30%甚至更多的费用,学生和老师都可以受益,于是,就有人说对教育实现了颠覆。经过这两年的运营,并没有对传统线下教学形成大的冲击,家长担心学生上网心思不专一,而学生觉得学习效果并没有大的提高,这两类群体都没领互联网的情。除极少数名师“一对多”讲课收入提高之外,其他方面并没有实现突破。

从互联网的发展规律来看,这些平台之间的竞争比较激烈,经过洗礼后,最终会有一两家存在。但是,平台是最不重要的一个层面,我们不能用互联网的思维来思考教育,毕竟教育并不是可以实现大规模生产的同质化产品,学习者关键的是看学习效果,而平台只是其次,费用也不是大家最为关注的。虽然最近几年随着移动互联网的发展,运用APP学习英语的方式比较流行,还有就是在平台上加入了大数据分析等功能。从实际情况来看,为学习带来了便利,但效果仍然没有大的改进,因此,仅在平台方面实现颠覆的可能性几乎为零。要想实现颠覆?早着呢!

如果说只有平台,没有好的老师,那么这个平台就无法长期存续,所以,还需要好的老师。这就要谈到第二层次:老师。名师的教学水平高,能提高教学质量,这点毋庸置疑,所以说,相对平台来说我们更需要好的老师。最近提到的“网红老师”就是这一现状的体现。

第二个层次:老师

在第二层次要实现颠覆,就需要名师来实现,这一点就比较难了,因为全国在某个领域里真正谈得上名师的仍然比较少。即使在技术层面,近年来开发的搜题类网络工具,只能部分解决教师的答疑功能,也就无法实现教师这一层面的颠覆了。可以预想的是,最近比较热门的运用VR等新技术开发的机器人教师,也只能实现部分的替代。

上面这两个层次只能说是对传统教学的认识,因为这里又有一个前提,那就是教材。好的老师也要有优秀教材的支持。

第三个层次:教材

所谓“巧妇难为无米之炊”,如果老师没有好的教材或资料作为教学内容,上课也就只能变成“脱口秀”了。前几年,有些老师就是靠课堂上的优秀的口才获得了学生的追捧,甚至课堂上还有唱歌的、跳舞的,以致玩杂耍的,英语课演变成了“表演课”,在网络上我们可以找出很多类似的视频。教学机构就通过学生的“满意度”来评价老师,可想而知,机构赚到了钱,娱乐了我们的学生,看似各取所需,最后什么知识都没学到。

在平台融资告一段落后,很多媒体指出2016年是做“内容”的时代,认为只有好的内容才能吸引消费者。可以明显地看出,专注于少儿英语和成人口语的内容供应商开始获得风投的关注。在内容方面,主要包括:授课资料和内容形式。授课资料主要是英语的大小类别,比如口语或者翻译,或是专业英语,比如,近年来出现了一些金融或是会计英语的教学内容。在内容形式方面,前几年出现的点读笔之类的辅助工具,就是一种内容的表现形式,近年来出现了情景教学视频,还有就是基于VR技术的虚拟环境。

在教材方面,现实情况是我们既没有发现超越《新概念英语》之类的教材,也没有看到其他内容形式的突破,如果要在“内容”这一层面实现颠覆,想必也不是容易的事。笔者每隔一段时间就去上海最大的书城光顾,至今没有发现一本让人眼前一亮的英语资料,大多就是考试类的英语资料,或者就是口语交际方面的,这些都是千篇一律的内容形式,只是在包装等外在方面做了一些改进,或者只是换了一些新的内容而已。

第四个层次:方法

在物理学界,伽利略、牛顿和爱因斯坦被公认为最伟大的三位物理学家。物理学家那么多,为什么只说这三位是最伟大的呢?这是因为这三位科学家对物理学的认识产生了巨大的跃升,其他物理学家只是在他们的基础之上研究出了新的结果而已。

学习方法是外语学习最基本的一层,而其根本来源是基于对语言的认识。随着认识的变化,学习方法就会相应地变化。因此,也只有对语言认识的改变,才可能实现外语学习的最根本的颠覆,因为这才是外语学习效果最根本的体现。

目前来看,主流的语言认识只有两大学派。第一大学派将语言当作一门“知识”,提出了“语法”这一概念,通过语法的讲解,让学习者学到知识,传统的学校教育就是这类学派的忠实“信徒”。第二大学派是基于“二语习得理论”的发展而产生,该学派认为语言是人的一项“本能”,相应的教学方式就是开设外教课和纯外语教学等浸入式教学方式。

不难看出,目前的教材都是基于这两大认识所研发而来,比如,市面上的语法书就是第一大学派的衍生物,情景口语对话是第二大学派影响的结果。由此,第二层面的老师也是基于这两大认识产生了相应的教学方式。

因此,我们认为只有开创下一个新的学派,也就是对外语的认识发展到新的阶段,才能说真正实现了颠覆。

具体怎么去做呢?我们首先要找出这两大学派的问题所在。

我们就来看一看这两大学派产生的结果。

第一大学派就是传统的学校教育,我们的学校教育就是基于“语言是一门知识”这一观点,从基础的字母、语音开始学起,之后再学习语法,在国内学过英语的人士都经历过这个阶段。该学派出现的问题是语法学习之后,不但没学明白,反而越来越迷茫,加之,英语考察的方式是一张试卷,最后,学生都是为了考试能得个高分。即便得了高分,大多数人仍然不会听和说,最终造成了高分低能的“聋哑英语”现象。

第二大学派认为“语言是人的一项本能”,该思路来自我们母语学习的过程,因为我们小时候就在语言环境中自然学会的,于是就推论出可以采用建立外语环境的方式学习英语。最近几年,浸入式英语教学开始广泛使用,比如,学校教学中要求英语老师全英文授课,外教也开始热门起来,真人外教一对一教学就非常流行。这一学派看似从口语入手,但是,由于外语和母语的不一致,大家几乎只能学一点简单口语,至于书面语反而比学校教育还要差。最后,造成了只会简单几句口语的“婴儿英语”。

至于其他的英语学习方法,都是基于这两大学派对语言的认识所产生的方法。比如,前段时间流行的夸张性口语训练,就有第二大学派的影子,只是其强化了发音这一方面而已。

我们可以看出,这两大学派并没有根本解决英语学习的问题。同时,由于外语学习的迷惑性,导致很多方法看似短期有进步,但长期却是搞错了方向。

从上面的分析,我们可以看出要想实现根本性颠覆,我们还是需要首先从对语言的认识开始变革,那就需要将语言从“知识”和“本能”这两大认识的怪圈中跳出来,从新的更科学的角度来思考语言的本质,然后找出相应的学习方法,在此基础上开发出适合的教材,并通过优秀的老师和有一定辅助功能的平台实现教学和训练的功能。也就是说,外语培训的颠覆就是需要从认识的角度出发,对方法、教材、教师和平台这四个角度同时进行革新。

总结来看,真正的颠覆在理念的创新,也就是对语言的认识实现新的跃进,从而才能实现方法的突破,因为只有如此才能说教育有了重大变化,其他的诸如互联网、大数据、VR等手段只是对教育起一定的辅助作用。这也就是英语培训至今无法实现颠覆的原因所在了。

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