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Makeblock王建军:极客突围

作者:东瓜 发布时间:

Makeblock王建军:极客突围

作者:东瓜 发布时间:

摘要:当初在写商业计划书时他画了三个圈,里面分别写着创客、教育市场和大众消费市场。

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(题图来自:Makeblock 产品 坦克形态mBot Ranger)

芥末堆 东瓜 11月22日报道

距离Makeblock的新品发布会还有半个小时,创始人王建军正站在会议厅门口与主持人对串场词。

正值冬季,他的鬓角边却浸出汗珠。

“没事没事,就是一个很简单的发布会而已,到时候临场发挥就好。”他“淡定”地对主持人与市场总监张鑫说。一转头的功夫,他却在会场外边猛灌下半瓶矿泉水。

这场发布会在一定意义上完成了王建军的心愿。飞行器专业毕业的他,终于在5年后,自己的创业路途上,做出了国内首款面向大众发售的教育型无人机产品airblock。

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(airblock)

从机器人到零部件

王建军在大学时就很希望毕业后通过创业实现抱负。当时的他对机器人很感兴趣,但在他的认知中,机器人指的应该是自动化的智能硬件。“我完全没想过现在会摆弄一堆铝块。”王建军坦言,他清楚地记得,事情开始于参加工作后的一次机器人拼装经历。

2011年,王建军花了一百多块在淘宝上买了一套德国产、看起来很高级的四驱车套件想在家组装,但拼装了将近一个下午还未完成,塑胶的齿轮反而还被他弄坏了几个,最后车子也没能跑起来。

“我当时没有怀疑自己的动手能力,第一反应就是这个东西真糟糕,那我就想自己做一个更好的,来解决这个问题。”王建军说。此后,王建军开始了解市场反应,他发现,这个问题并不只是他面对过,周围很多科技发烧友也遇见了,虽然市场不大,但他相信这块会有市场,且市场在慢慢扩大。

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(王建军)

工作一年后,王建军正式递交了辞呈,开始一个人的创业之旅。源于那次差劲的用户体验,也源于对机器人市场的理解,他想做一个开源的金属制机器人零部件平台,让自己的零部件能满足创客们随意DIY的需求,也不易被损坏

从0的突围

“我现在还记得,当初在写商业计划书时我画了三个圈,一个比一个大一点,里面分别写着创客、教育市场和大众消费市场。”王建军自信地说。

虽然清楚知道公司的市场路径规划,王建军的创业初期并不好过,在2012年那个创业浪潮刚刚开始拍打的年代,拿着PPT就能找到钱的事很难出现。

“我觉得公司不能完全靠融资走下去,起码要在不依赖外部投资时能把事情推进到一定程度,这样才是靠谱的。”王建军说。当时,王建军一个人开始在家琢磨机器人零部件的尺寸,标准,自己挨个给阿里巴巴上的工厂打电话,希望能制作出第一批机器人磨具原型。

“可能是还年轻吧,觉得一个人反正也没什么好失去的,就想试一把。”凭着这一把的努力,2012年,王建军进入一所海外的创业孵化器,孤身一人带着自己的项目出了国。同年,他在海外拥有了初创团队,第一批产品在众筹平台kickstarter上收获18.5万美元,是原计划的6倍。随后,Makeblock的销售额在海外一路攀升,在各地也拥有了自己的销售渠道,到2016年主要依靠国际市场所完成的销售额已超过1.2个亿,进入全球2万所学校,140个国家。

而在2015年,Makeblock也从计划中的小圈跳入了教育的大圈,陆续发布mbot等数款教育型可编程机器人。到2016年时,教育市场来自学校的购买量逐步占到了Makeblock销售额的70%。

理工男的短板

问及创业路上的坑,王建军想了很久,答案令人意外。

“我觉得创业路上肯定是有难处的,但我是一个很乐观的人,我认为每个困难都会被克服的。”说完他顿了顿,接着刚刚的话尾直言:“如果真的说让我感到难过忧伤的,应该是人事上的纠纷吧。”他承认,或许是理工男的短板,他并不是一个善于处理人际关系的人。

而这一短板也直接影响到他的团队。

2016年,王建军的团队发生了一定变动,风言风语一时甚嚣尘上。那一阵,每一个来Makeblock应聘的人都会担心地问这类问题。

“我觉得就好像我在开车,但有人不断和我抢方向盘。”王建军回顾那时,神情依旧很激动,显然,这对于在创业最初就做好战略的创业者来说是不容许发生的。“这件事已经过去了,虽然过程很痛,但已经处理好了。”说到纠纷,王建军不愿再多谈。

此后,各类攻击也都慢慢出现。有人在网络上对他进行人身攻击,有人制造各类谣言,也有人说他食古不化独断专行。王建军坦言,他曾经写了一封很长的回复信,希望把各类攻击的问题一一回复,但被市场公关部门劝住了,时间慢慢过去后,他也觉得一切回击都不如数据来得有说服力。

“我们今年的销售额达到1.2个亿,业绩一直在稳步增长,公司做得好证明我那时的决策没有错,这就够了。”王建军说。他也表示,别人对他的看法都是主观的,不同的事都会让外界对他产生不一致的看法,“我只在乎我在乎的人对我的看法,但是世界上我在乎的人只有那么多。”王建军坦率地说。同时,他也表示,做好产品才是主要的。

不善处理关系也体现在对渠道上,对于教育服务公司来说,如果想进入各省学校,在各地是避不开“拜码头”的,但他选择了规避。在对外发声时,他表示渠道这一块Makeblock完全让经销商来做,不会自己联系学校与政府与经销商抢资源,他希望做好自己的强项,打磨好产品。

关于如何让科技更有趣的两个答案

对于希望占领大众消费者市场的Makeblock来说,这么大的野心要落地确实有不少产品方面的问题需要解决。硬件产品技术壁垒不高,怎样实现自己的产品壁垒?拼搭类产品更适宜男性用户,技术鸿沟还是存在,如何让科技更接地气,真的让大家都喜欢起来?这些平常屡屡被追问的问题,王建军也在反复思考。

如何让科技变得更有趣,那么首先应该解释什么叫有趣。

半年前,王建军在第一次回答芥末堆这一问题时他给出的答案是这样:把所想能变成所得是很有意思的。

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(mBot小车)

对于这个答案,他能举出不少例子。从最初的小车套件mbot,到最新款的airblock,Makeblock的产品形态正变得更多元。比如mbot只能拼装成小车,但是airblock是由六个可拆卸的菱形模块组成,他们可以与乐高组成可以动的小车,可以变成上天飞的无人机,也可以和其他硬件组成气垫船等等更多充满想象力的形态。此外,这些产品也都可以通过Makeblock的软件实现编程,用户能直接通过简易的模块化编程赋予产品更多功能。

即便是这样,对于对科技不那么感兴趣的人,或许还会觉得不够有趣。因为真正要摆弄零部件,编程,也还是存在一定技术鸿沟在的。在11月GET2016教育科技大会上,王建军第二次向芥末堆给出了这一问题的答案:我们做了一款游戏化课程来教用户编程。

王建军掏出了手机向芥末堆展示了Makeblock的最新成果,线上编程学习平台M部落。

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(M部落界面截图)

考虑到编程逻辑的认知壁垒,这款APP除却勾连起了Makeblock的各类编程产品,也包含了闯关游戏式的编程课程。王建军希望用户在使用Makeblock产品时,能更好地使用编程逻辑赋予产品更多功能,不让产品蒙灰。据王建军透露,此后这款APP也将开放给大众消费者,包括未购买Makeblock硬件产品的受众,让更多人能学到编程的逻辑思维。

此外,在明年,Makeblock也将主办数场全国性机器人比赛,让更多孩子参与到机器人活动中来,普及更具趣味性的机器人教育。“可不要以为比赛就是比个名次,里面真的特别锻炼人,不少家长都和我反馈,他们的小孩比赛的时候是真的可以一整天扎在一件事情里,做得废寝忘食还特别开心。”谈及比赛,王建军说得很兴奋。

关于产品壁垒的问题,王建军表示,虽然单纯的硬件类产品很容易被抄袭,但平台,体系,市场量级,服务与品牌都没办法再复制。从现状来看,他确实不用担心,因为到现在为止,Makeblock已经拥有软件平台M部落,完备的开源硬件零部件平台、全球用户的网上技术信息交流社区以及数套教育型可实现图形化编程的硬件产品。王建军透露,在明年,他也将在课程内容方面发力,建立内容生态矩阵。

极客的梦想

“我原来确实是更喜欢无人机,或者说真正的飞机模型,我是想用机器人这块当跳板去积累资源的。”王建军说。从他的话语里不难看出,这位极客是误打误撞进的教育圈,当初也没有想过在这里长待,但在创业五年后,现在的他改变了想法。

“我觉得做这件事很有意义,想象空间也可以更大,未来Makeblock可以做的事情还很多,甚至可能在公司内部成立一个实验室,整天捣鼓新技术,这是我更倾向走的路。”王建军说。

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