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年年获奖年年爆款,这家收购了 Toca Boca 的加拿大公司怎么做互动玩具

作者:六一实验室 发布时间:

年年获奖年年爆款,这家收购了 Toca Boca 的加拿大公司怎么做互动玩具

作者:六一实验室 发布时间:

摘要:成立 20 多年的玩具厂商,该如何转型?

六一实验室曾报道过,一个互动的玩具蛋风靡了欧美市场的故事。这颗风靡欧美玩具市场的魔法宠物蛋。

Hatchimals 这款产品获 2016 年度 Savvy Auntie 最酷炫玩具奖,建议零售价 59.99 美元。不过目前它已经脱销,在淘宝卖出天价,价格在 700——2000+不等。

不得不说,这款名叫 Hatchimals 的互动玩具蛋产品确实让人眼前一亮。Hatchimals 最大的特点在于,孩子在精心孵化这颗神秘的蛋的过程。Hatchimals一共有Pengualas、Draggles、Owlicorns、Burtles、Bearakeets 这五种形态,但每一只都是独一无二的。

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(图: Hatchimals)

没有人知道这颗蛋里会孵出什么,但孩子们对精心照顾一只即将出世的“生命”是非常有兴趣的。

Hatchimals 在做交互设计时的用心是能通过产品感受得到的。他们用交互技术将这颗蛋做得活灵活现,也真正体现了六一实验室一直在观察的事情,什么样的技术才是儿童喜爱的,并他们能真切感受得到的。

Hatchimals 这颗蛋会有三个形态,蛋、婴幼儿、儿童阶段,每次响起“Happy Birthday”的音乐时,Hatchimals 就进入了下一个阶段。

而从蛋孵出来这段经历是最为特别的设计。据不完全统计,Hatchimals 中一共有这些有趣的设计:

  • Hatchimals 的声音与闪着不同光芒的眼睛是他们表达与交流的最重要的手段。

  • 蛋在孵化过程中需要被触摸,也就是“孵化”,照料得越用心孵出得越快。

  • 触摸蛋壳的不同地方会发出不同的声音,抱、抛、抚摸或暴力对待都会发出不同的声音。

  • 蛋壳孵化会持续 30-40 分钟,其中蛋壳内会亮起彩虹光的眼睛,蛋壳会逐渐变软,然后裂开。

  • Hatchimals 孵出来之后会不断成长,可以教他走路、唱歌、跳舞,甚至能学会孩子的话语。

这么多有趣又容易被儿童理解的设计,来自于设计公司对儿童的理解,Hatchimals 的成功离不开其背后的总公司,来自加拿大的 Spin Master。

以创意闻名的Spin Master

Hatchimals 的设计确实别具一格,但他的商家 Spin Master 却并不止这一个新奇酷的玩具,获奖多、玩具创意足是这家公司的标签。

Spin Master 以众多获奖品牌而闻名,自2005年起,Spin Master就获得了64项美国玩具行业协会年度最佳玩具(TOTY)提名,并荣获18项不同产品类别的奖项。Spin Master已经获得12项年度最佳创新玩具提名,比任何一位同类竞争者都多。

最近的获奖作品除了 Hatchimals 之外,获 2016 年度 TOTY 产品的是 Bunchems 和 Meccanoid G15。


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 Meccanoid G15

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Bunchems

事实上除了新奇酷的玩具之外,Spin Master 的产品还有游戏、APP、动画片等产品,同时,收购业界知名儿童 APP Toca boca 和他的兄弟 APP Sago Mini(主要做学前教育领域APP)也是这家公司的大手笔。

这家 1994 年成立的公司,于 2015 年才在加拿大上市,公司目前 985 人,2015 财年的总产品销售额为9.83  亿美元,较去年增长 21.1%。

回顾这家公司的成长史,你会发现危机与机遇一直伴随着它们,但永远少不了的是他们古灵精怪的创意。

Spin Master 的二十年:多元化、国际化与创新

从玩具供应商起家

1994 年,Spin Master 由 Ronnen Harary、Anton Rabie 和 Ben Varadi 创立,没有投资,只有自己人拿出的 1 万美金。

他们的第一个产品 Earth Buddies 就别有特色:它是一个“头”,由木头、尼龙袜袜和草种子制成,当浇水时,生长的草能当“头发”。

这种不走寻常路的画风,居然通过 Anton 的销售,慢慢的从街边的零售店卖到了多伦多市中心,不得不说这一次的成功奠定了他们进入玩具行业的信心。

1998 年,Spin Master 推出了 Air Hogs 品牌,和 Sky Shark 合作推出为儿童设计的简易直升机装置。这个品牌来自两个英国发明家的设计:压缩空气驱动的微型发动机。产品研发花费了两年多,超过 50 万美元,并最终在未来几年内创造了 1.03 亿美元的收入。

产品的接连成功让 Spin Master 不再满足当一个单一的玩具供应商,增加产品线做多品类产品成为了他们之后一直在做的事情,直到现在。

从玩具公司到儿童娱乐公司

Spin Master 的产品从聚焦走向了多元化,在丰富品牌的过程中,Spin Master 经过了几个节点。

第一个来自于收购公司 X-Concepts,它是 Tech Deck 的制造商(这家公司以拇指大的滑板闻名)。这种收购让公司 Spin Master尝到了增加品牌多样性的甜头,更重要的是通过这次收购,Spin Master 与更多娱乐公司挂上钩。

第二个节点与 X-Concepts 有些渊源,Spin Master 与娱乐公司开展合作之后,他们迎来了自己的第一款爆品系列 Bakugan,中文翻译《爆丸小子》。

Bakugan 是与世嘉公司联合开发 IP。这部动漫讲述某年某月某日,全球各地的小朋友都收到一套不可思议的球,也就是爆丸。玩家能从球中召唤出来自异世界的、叫爆丸的怪兽进行格斗。

是不是听起来有些耳熟,和宠物小精灵有异曲同工之妙呢。《爆丸小子》也开发了同名的游戏与衍生品,这部剧在日本并没有大火,但之后在美国加拿大等地却非常火爆,也制作了好几季。

Bakugan 系列创造了空前的成功,年销售额接近 10 亿美元,积攒了一批  5-10 岁左右的男性受众,也让 Spin Master 公司跻身一线玩具公司。

Spin Master向娱乐公司迈进的脚步也没有停滞,2007年,公司推出了Spin Master Entertainment,作为一个媒体部门,开发和生产全球娱乐产业、角色和内容。

Spin Master 娱乐公司制作了五个电视连续剧,包括 Bakugan Battle Brawlers,Little Charmers及 PAW Patrol,在全球 160 多个国家和地区播出。内容产品带来的玩具销售和品牌授权收益也是巨大的。

危机之后,推行全球化战略

Bakugan带来了空前的成功之后,也带来了危机。

随着 Bakugan 接近其产品生命周期的终点,Spin Master 的销售额大幅下降。为了制止颓势,公司决定全球化发展,第一步做的就是从管理层开始改变。

Spin Master 创始人的角色进行了细化,做战略性地补充了执行管理团队,增加了高管,包括一个新的全球总裁和首席运营官。 这些迅速的行动使 Spin Master 回到了成长的道路上。

之后 Spin Master 在加拿大,美国,墨西哥,法国,意大利,英国,斯洛伐克,德国,瑞典,荷兰,中国,香港,日本和澳大利亚都设立了办事处。

如何与老牌玩具公司竞争——买买买+品牌智能化

虽然 Spin Master 已经成立了 20 年,但对于欧美国家那些拥有悠久历史的老牌玩具公司来说,20年真的不算什么。

创始人们认识到,为了与成熟的大公司品牌成功竞争,他们必须设计和销售创新产品,这些产品能让消费者惊叹从而破坏传统玩具市场。 

为了拓展玩具人群与收益,Spin Master 首先会做的是买买买。

收购 Spy Gear  扩大了户外玩具产品线。收购 Meccano 增加了一个进入建筑类别玩具产品线,还有收购 Cardinal 游戏等等。2016 年,俄亥俄艺术公司宣布,他们将旗下的 Etch A Sketch 和 Doodle Sketch 品牌出售给 Spin Master。还有前面提到的 Toca boca 等品类。

但要看到  Spin Master从来不是在做简单的收购,他不断的将自己收购的产品线和已有的产品线在做创新,它们在持续换发新生。

例如, Spin Master 2013 年收购 Meccano 后就推出了 Meccanoid,一个机器人建筑平台,允许孩子们建立一个四英尺高的机器人。 

Bakugan 这个品牌也拓展了女生受众,成立了 Zoobles! 这个玩具线,并且把这种技术第三方授权给了其他公司。

还记得我们前面提到么,Spin Master 的第一个品牌 Air Hogs,为孩子做简易直升机的那个,现在这条产品线也依然在不断创新之中,无人机产品与为儿童和家庭提供增强现实飞行体验与今年 11 月正式发布。

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Air Hogs

而全新品牌系列的的开发自然不在话下,Zoomer 品牌的动物机器人已经在机器人和互动游戏部分中占据市场领先地位,并在 2014 年至 2015 年间获得了 3 个 TOTY 奖项。

让我们来一起看看,Spin master 的不完全产品线吧。

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结语

作为一个创意闻名的公司,Spin Master 对知识产权的保护的非常看重的,公司花在产品研发上的成本从来都是不遗余力。

这家公司与国内的部分玩具厂商也因为知识产权发生过纠纷。2014 年 Spin Master 曾起诉国内三家公司对他们的产品 Flutterbye® Flying Fairy(感应小飞仙)进行抄袭。

这不得不说是非常遗憾的。

本文来自投稿,作者六一实验室。

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