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将课堂变成“初创企业”会产生什么效果?几所先驱学校这样实践创业教育

作者:乔敦 发布时间:

将课堂变成“初创企业”会产生什么效果?几所先驱学校这样实践创业教育

作者:乔敦 发布时间:

摘要:从根本上说,一家初创企业其实就是一台“学习机器”。

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图片来源于:PIXABAY

从根本上说,一家初创企业其实就是一台“学习机器”,一台帮助创始人不断获取信息、逐渐成长,从而理解并服务现实世界的机器。如果它自身无法持续学习和适应,也就无法存活下去。

和初创企业一样,那些“成功”的学生也都具有抗压性强、持续吸收新信息和不断挑战自己的特质。也许正因如此,如今在 K-12 学校中出现大批初创项目也就不足为奇了。更进一步说,精心构建的创业文化也能帮助学校以传统授课无法企及的方式来改变教学。

本文中提到的几个项目便旨在帮助学生于进入大学之前就有机会以创业家的思维方式进行思考。作者认为和初创企业类似,在学校中培养可持续的创业家项目首先需要有创造新事物的冲动,而成功与否则基于教学团队是否有支持这些“冒险活动”的能力。

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培养企业家精神

位于俄亥俄 Shaker Heights 的 Laurel School 是一家 PK-12 阶段的私立女校。该校目前提供两个创业项目,一个是 Capstone 项目,另一个名为 Veale Venture Challenge 。

Capstone 持续四年,要求高中阶段学生领导和推动自己的学习进程。无论是参与对自己选择的文章进行的双周讨论,还是访问硅谷企业家,或是与这一领域的专家导师见面,学生都能于毕业前发展和确定自己的研究重点。

Veale Venture Challege 同样针对高中阶段学生开放,通过制定商业计划、面向投资者演讲等一系列活动帮助学生在就读时就开始自己的事业。

该校的物理教师卡尔(Taylor Kaar)同时也兼任学校的创业主管。他表示学校知道“成为企业家更多需要一种心态,需要有抗压力、解决问题的能力和热情”。这些都是如今普遍受到欢迎的技能和特质,而学生们在学校创业项目中学到的技能可以被运用到任何一个领域。

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用创业思维串联课程

Louisville Collegiate 是一家同时招收男女学生的 JK-12 走读学校。和 Laurel School 项目向愿意自主选择、有创业想法的学生开放不同,该校将企业家的思维方式渗入到了课程的方方面面中去。

例如该校就认为,在中低年级中培养企业家心态是学生成功的关键。学校会教授和鼓励学生来运用一些“创业主义”的核心原理,包括同理心、反思和“问题即机遇”等概念。随后在六年级时,这种灵活的思考方式就会在学生完成一个需要他们研究问题(例如水污染问题)、进行团队合作、设计和测试滤水装置等跨学科项目时派上用处。

而在创业项目上,Louisville Collegiate 的高中部则以项目广泛而著称。其中一个项目被嵌入到了所有高一学生都必须参加的季度课程中,它能让学生有机会与当地企业和企业家直接联系,活动的高潮是一场游说活动——学生向 CEO 和董事们介绍自己所设计的,解决当地问题的一个方案。

对那些想深入探究的学生来说,他们还可以选择为期 2 个学期的选修课,了解创业过程中的“问题解决”和通过初创企业发挥企业家精神。其中第二门课的高潮是一场全国范围内的初创企业游说比赛。当学生升入 12 年级时,他们已经准备好离开校园,将自己的创业技能、行为和态度付诸实践,所有高年级学生都会于当地的企业或非盈利组织中实习。

该校负责学术事务的助理校长卡特利特(Tracie Catlett)表示,学校的创业课程给了学生提出“雄心勃勃”的想法的自由。“创业教育要求学生掌握将问题转化为机遇,进行市场研究,承担风险和人际交流的技能。”

此外对于学生来说,于公司董事会议室中向 CEO 游说比在中学教室中做一场幻灯片演示要更有“关联感”。基于想要给 CEO 们留下好印象的初衷,学生潜意识里就会很有积极性,他们也知道自己的作业可能真有机会对当地企业起到影响。

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作为毕业设计的“初创企业”

本文作者瓦伦汀所任职的 Montclair Kimberley Academy (MKA)是一家同时招收男女学生的 PK-12 学校。所有高年级学生每年都会在 4 月底前完成自己的作业。在 5 月份时,他们会完成一份自己设计的项目或实习,去海外旅行,或参加一个被称为 Startup 101 的项目。

瓦伦汀表示,发起者在构思这个项目时考虑过一个看上去很简单的问题:如果在校学习变得愈发像在一家初创公司工作,那会怎么样?

他们很快找到了答案——如果学校变成初创企业的话,那就不会有作业、评分、考试或者设定的上课时间,而是会有明确的开始和截止日期、为工作而存在的现实和线上空间,有扩大和分享人际网络的机会,获得新的体验,以及获得持续不断的反馈——没有教师,只有向导。

在经过一些设计后, Startup101 浓缩成了为期一个月的体验活动。该活动的目的是让学生学会辨别和定义一个值得解决的问题并进行深入研究,之后他们就能设计一个新的概念或计划,并将其推向市场。

在最初的两年中,该项目在每个高年级班级中吸引了近 10 %的学生,学生们也很快喜欢上了这个项目。在项目开始的第二天,当瓦伦汀走进教室时就知道这个项目会起到作用——整个黑板上都被盖满了便利贴,学生们充满了热情。这类如此精力集中和团队合作的场面让人想到了舞台表演和体育比赛前的更衣室场景。

在第一年的项目中,9 名参与学生尽管相互认识,但此前从没有以这种身份进行过合作。在项目中,他们不断调整设计和标识,和同学及专业人士交流,通过他们的熟人认识新的人,访问设计公司、大型科技企业和创新中心。在倒数第二天时,他们需要向由风投资本家、行业专家和创业校友组成的评审小组进行游说。

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来自花旗旗下风投机构 Citi Ventures 的巴迪亚(Tejpaul Bhatia)在与其中一位学生会面后谈及了他的印象:“很高兴看到学生们能如此快速地理解创业精神,并将它们运用到解决真实世界的问题上,这相当令人钦佩。”

一位名为米尔克(Heather Milke)的学生则这样形容她所在小组的最终演讲:“ Startup 101 将最后的高潮当做一个庆祝和分享我们成就的机会,但我们也很严肃地对待最后的演讲。团队在一个月的合作中做出决定,认为在 Startup101 项目正式结束后,我们的创意也仍然值得继续做下去。”

“因此当我们向投资者和企业家展示创意时,最重要的是寻求支持和有建设性的反馈,这样我们就可以继续发展这个创意。这次演讲是 Startup101 的结束,但我们也希望这会成为我们公司的开始。”

从传统的教学角度来说,Startup101 没有“教师”——真正的教师是那些他们在旅途中遇到的人,或者因为一个友好的介绍而被他们称为教师的人,或者是路过停下来询问他们在做什么的人。

在这个过程中,学生们更多地是互相学习,分享编码、设计反馈或者问题——这才是“真实世界”如何运作的样子。这些学生也证明了,在学校中无需外部和人工激励因素也能体验真实学习和高度参与。他们同时证明了学校在运作这样一个项目时,不需要一位了解所有领域知识的专家来作为向导。

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结论:不仅仅关于如何创业

瓦伦汀表示, Startup101 并不旨在打造下一个价值数亿美元的 app ——这本身就是一个极具吸引力但却十分危险的概念,一些学生在进行他们初次调查或销售演讲之前也都认为他们“可能是下一个 Facebook 的缔造者”。

但是创业项目不应该基于“让学生打造下一个 Facebook ”的原因去让他们接触初创企业文化,而是帮助学生通过这些机会学习团队合作、解决问题、获得举一反三、抗压能力和如何利用关系来进行创造、解决困境、免受刺激困扰、加倍努力的宝贵方法。

很多学生想要从解决方案的创意入手,但瓦伦汀鼓励他们除去表象,去理解需要解决的问题或者机会本身。“如果他们在完成项目时能够对如何定义问题有更好的理解,将其和他们自己的其它创意关联起来,那我们就可以认为这个项目获得了成功。”

原文作者:

瓦伦汀( Stephen J. Valentine) 教育家,现任 Montclair Kimberley Academy 助理校长及学术部主任

理查兹(Dr. Reshan Richards )教育家和创业者,现任哥伦比亚大学教师学院助理教授,互动白板品牌 Explain Everything 联合创始人

本文转载自英国教育思维,作者乔敦。

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