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波比英语完成千万元天使轮融资,要做启蒙英语“流利说”?

作者:小筱 发布时间:

波比英语完成千万元天使轮融资,要做启蒙英语“流利说”?

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摘要:通过低价优势获取从一线到六线的客户群,提高市场占有率。

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芥末堆 小筱  8月16日报道

近日,在线幼儿英语启蒙产品波比英语完成千万元天使轮融资,投资方为明势资本。CEO荀向东告诉芥末堆,本轮融资将主要用于产品、内容开发和流量获取。

波比英语面向3-6的幼儿,提供基于微信社群和微信小程序的在线英语启蒙课程。课程分为地球奇遇、童话世界、奇妙字母、魔法王国四大故事场景,含有16个级别共计900节课。通过语块化的教学理念和游戏化的学习形式,直接针对幼儿进行英语启蒙教育。该产品于今年5月开始试运营,并于8月6日正式推出。

锁定3-6岁,采用语块化教学

随着VIPKID、DaDa等独角兽的入局,启蒙英语成为今年备受资本和玩家青睐的赛道之一。而原本,这个赛道已经有宝宝玩英语、叽里呱啦、英语小神童等多个先行者。今年3月宝宝玩英语宣布获得1.5亿元B轮融资,更是将启蒙英语推向快车道。面对独角兽和众多实力不容小觑的竞品玩家,荀向东表示,波比英语的特点主要体现在三方面。

首先,目标用户的年龄聚焦在3-6岁。与市面上多以0-6岁幼儿为目标客群的产品不同,波比英语将用户的年龄范围进一步缩窄。

荀向东经过调研发现,学习英语启蒙的最佳年龄是3-6岁。3岁左右的孩子在长期母语环境里,大脑已经记录了语言学习的体系。并且,这个时期的儿童注意力和信息加工的速度都已经进入了快速进步期,开始用语言来自由地表达自己,并与大人进行交流,有强烈的语言要求。此时学习第二语言事半功倍。

其次,在教学层面,更注重幼儿听说能力的培养。荀向东表示,目前针对幼儿英语启蒙的课程产品大部分以英文儿歌、自然拼读以及学单词为主,而语言启蒙的核心还是听说能力的开发和培养。

很多人将哑巴英语归结于缺乏语言环境,荀向东却认为是孩子学习英语的起点出了问题,“启蒙英语最大的痛点和急需思考的问题是如何让英语学习回归到正确起点上。”

波比英语的课程以培养听说能力为主,以动画故事和游戏化教学代替“亲子交互”。在环节上,现有外教进行课程导入,而后引导孩子做“拼图”等游戏,实现初步的“音义连接”。随后伴随发音引导,做语言的快速输入和输出。在完成基础的认读环节后,则设置了“听音辨物”和“辨物听音”,强化声音与图像的连接。最后是录音练习,鼓励儿童主动用英语表达,完成自己的配音作品。

另外,波比英语采用的是“语块化”的教学方式。荀向东表示,人的大脑里储存的不是单个的词,而是能够随时被调用的语块,每个人说话的方式不一样是由大脑里的语块导致的。他举例,比如两只狗,孩子可能会说“two  dog”,这是因为在他的脑子里这两个词都是单一的。而语块化教学教的是“two dogs”, 单复数概念就被含在语块当中了,孩子就不需要单独去学语法了。

据了解,16个等级的课程学完可以保证孩子听说词汇的累计在3000个以上,读写词汇在1000个以上,并初步掌握后续英语学习所需的基础语言知识和基础语言技能。

控制变量:AI驱动下的互动课堂

教育低龄化是社会大趋势,但在启蒙阶段,由于儿童缺少自制力,“互动式”学习效果被看做最佳选择。因此,许多英语早教品牌选择从亲子角度切入,以父母主导完成启蒙教育的环节。

荀向东认为,亲子早教解决了“互动陪伴”的问题,但是对家长的能力有一定要求。目前很多产品都在试图降低家长进行英语教育的门槛,可家长的受教育程度、教育能力不一,都会影响最终的学习质量和课程效果。

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如何控制变量呢?波比英语给出的答案是基于互动游戏和AI语音交互的互动式产品。据介绍,在波比英语的游戏化课程过程中有英语跟读评测环节和无领读的英语表达环节, 每节课还会为孩子合成的配音动画作品,其背后都是通过AI做支撑。

由于儿童生理发育原因,很多音节无法完整发音,常常需要有针对性的识别模型定制。在语音评测方面,波比英语的操作方法是,对儿童交互过程中的每一条语音进行多维度评测,根据评测结果,选择跟读和无领读过程中最佳的语音数据合成当堂课的配音作品。

荀向东表示,学习产品有一个恒久不变的规则,好的内容或者说有知识价值和养分的内容是不会变的,会变化的是不断升级的展示方式和交互方式。因此需要借助AI技术,让儿童英语学习产品得到更好地进化。

下沉群体,借力社交

近几年VIPKID、DaDa等头部品牌的强势宣传,催生了全民“英语早教的焦虑感”。但线上直播教育有一定的经济门槛,对孩子的基础能力也有要求,多针对一二线城市有条件的家庭。而在三四线城市的普通家庭,亲子英语教育的能力和氛围较弱。荀向东认为,这些地方则更需要借助系统化的教育产品来构建家庭英语学习环境。因此,在定位上,波比英语切入的是三四线城市的普通家庭。

获客方面,波比英语主要通过朋友圈分享和小V用户推荐构建自增长运营模式。产品涉及了分享环节,鼓励用户打卡,通过持续的分享和曝光带来用户增长。

波比英语还通过设立推荐奖学金制度,构建“推荐-成交-奖学金”的裂变增长模式来激发小V用户的长尾营销效应。据介绍,在首批200位种子用户招募时,通过小V用户推荐报名人数超过3000人。荀向东预计,2018年新增用户数达到60万人,新增付费用户5万人。

在服务方面,波比英语组织了班级社群,通过打卡的形式打造开课的仪式感,同时公布配音作品排行榜来促进孩子的课后练习。在每个学习日,还会有老师做学习点评,并对不同的孩子做学习规划。

荀向东告诉芥末堆,通过社群强化了老师和家长之间的关系,更好地传达了各个阶段的学习目标和效果。在试运营测试阶段用户完课率可以达到90%以上。

“在用户画像上,我们没有要求,前期我们的主要突破的方向是通过低价优势获取更多的客户群,提高市场占有率。”荀向东说。

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