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资深创客公司DFRobot的迭代脉络,或许讲述了创客市场的变迁

作者:东瓜 发布时间:

资深创客公司DFRobot的迭代脉络,或许讲述了创客市场的变迁

作者:东瓜 发布时间:

摘要:教育市场有些方面确实被免费的思维惯坏了。

办公室里,DFRobot的合伙人Jacky正给我演示着他们今年众筹发售的教育型可编程机器人,机器人呈鸡蛋型,碰他的上盖他还会发出叫声,好像很疼,我仔细琢磨它的时候,Jacky笑着说:“其实一开始,我们想出售的东西更高级,不是开源硬件,也不是这个,只是当时并没有市场啊!”

没有市场就开始培育市场,似乎这是每个从业者所想到的,创客市场也不例外。DFRobot成立于2008年,作为开源硬件和机器人供应商,在业内属于资深从业者,在之后,他们也开始与各类教育机构公立校合作进行创客教育。近日,他们就和芥末堆聊了聊从业多年的感受。

曲线救国:售卖开源硬件起家 培育创客市场

DFRobot最初打算直接卖终端产品的,即直接售卖创客制作的成品机器人,公司的创始人有一个远大的梦想,他希望未来中国每家都有一个DF的机器人。据DF合伙创始人Jacky说,他们当时已经研发了一款机器人产品,“比目前市面上打出教育型娱乐机器人的产品要好几个等级”,但无奈当时国内没有市场,这个项目胎死腹中。经历那次之后,公司改变了战略,从最初始的开源硬件开始卖起,一为培育市场,服务创客,二也是为了能先活下去。他们在国内外的线上商城出售开源硬件的服务一做就是5年,DF观察了国内外好的产商,也开始自己研发生产开源硬件,在售卖的过程中,他们慢慢发现,这些买硬件的创客不止有购买开源硬件的需求。

屏幕快照 2015-12-23 上午6.56.18_meitu_1.jpg2013年,DFRobot开始做线上创客社区,慢慢聚拢这些曾经在DF线上商城购买硬件的创客们。他们把创客分为这几类,首先是“大神级创客”;其二则是还在学习中的创客,他们需要大神的指点,也需要交流;其三则是想成为创客的人,这被DF称为TBM(to be maker),他们可以对这个群体提供创客教育 。基于这个想法,他们一开始在社区上以PGC的方式编辑内容,或展示创客教程活跃社区气氛,在社区内鼓励创客分享展示自己的作品,集结一线教师编撰创客教育教程。慢慢地越来越多的创客开始在这一社区上活跃,到目前,这个社区上聚集了上万名创客。

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(蘑菇云创客空间 开放夜展示)

当这些创客更直观地在他们眼皮底下发言,交流,他们也发现了创客们除却开源硬件与教程外还有更多的需求,2013年,DFRobot的蘑菇云创客空间应运而生。新车间是上海的第一家创客空间,蘑菇云的运营方式与新车间基本相同,创客以会员的方式进驻创客空间,可使用创客空间里的各类设备,每周也有对公众的开放夜,创客们可以来展示他们的成果,与其他人交流。一些机构也能在蘑菇云内发布项目,招募创客来做。

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(上海创客嘉年华)

除此之外,DF也开始举办各类活动,希望让创客的概念更深入大众。在他们的蘑菇云创客空间里,他们也开始举办工作坊的活动,这一活动主要与亲子类平台合作,发布活动,如电子粘土工作坊、虫虫机器人工作坊等,以小活动的方式让学生掌握编程、拼装等基础技术。2015年,DF的创客大篷车活动也正式启动,他们改装了一辆房车,里头内置创客空间需要的设备等,将车子开往了10个城市,举办了14场公路上的创客嘉年华,停靠的广场、公园、学校内,将创客态度传播出去。今年的10月份,由他们主办的上海创客嘉年华拉开了帷幕,也触及到了更多的人群。

进军教育领域 做创客教育课程培训

“在我们的实践中,我们也发现,关注这些活动的人以亲子为主,不少围观的教育界人士也建议我们可以开始做创客教育。”Jacky说。通过各类活动与社区的聚集力量,DF 引起了许多公立校教师的注意,STEAM教育的观点也在这段时间在国内发酵。不少教师在创客与教育间找到了灵感,积极寻求这两者的结合。

创客教育比STEAM教育的理念更宽泛,创客们要做出一款产品,这其中要先完全了解自己产品即将解决的问题,基于此要做测评,随后要了解制作这款产品关于工程,科学,编程等各方面知识,再之后才开始动手运作,最后可能还有产品的迭代工作,这一完整的过程本质上就能很好地培养学习者解决问题和学习的能力。

基于此,DF拥有丰厚的创客资源与创客教程,开始涉足教育领域,他们同时触及老师端,公立校以及创客兴趣群体。

对于C端市场,他们开发着教育型可编程机器人,在线上商城进行众筹出售。他们也从各类活动中触及,包括前文提及的创客嘉年华、创客空间的开放夜、工作坊以及创客大篷车等。

对于B端市场,他们开始制作基于创客类的教程,教老师们使用硬件,帮助他们了解创客。他们的逻辑是:先让老师们有创客思维,再让这帮懂教育的老师们将创客与教育结合,编制创客教育课程。同时,他们也与第三方教育机构合作,输出创客教程内容以及硬件。但在这一环节,Jacky坦言,市场存在很大问题,“很多地方并不是那么注重知识产权,一般机构或是学校购买我们的产品都以为买的是开源硬件,而课程内容等是附赠的。”Jacky反映的这一问题,东瓜在采访其他有硬件产品的从业者中也有听闻,“可能是互联网的免费思维把这个市场弄坏了。”Jacky无奈地说道。面对这一现状,Jacky表示他们只能两条腿走路,一面售卖硬件,一面给购买方不断强调配套内容课程的价值与重要性。

谈及未来,Jacky表示DF仍会在教育领域发力,培育学生,培育创客,进而培育这片市场。“这个市场目前还不够成熟,也有很多问题,需要各城市的创客们联合起来慢慢去培育去改变它”,Jacky说。


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